Archivo diario: 13 noviembre, 2019

“Estudio en negro”, de José Carlos Somoza

“Vuelve el mejor Somoza con el primer libro de una trilogía
inspirada en las aventuras de
Sherlock Holmes.”
.

“—¿Quién es «SherSherlock Holmes»? pregunté sin comprender nada. [habla Anne]
Es el…  nombre del detective que he inventado —dijo
Doyle—. El que conté que se parecía al señor X. Se lo dije esta mañana y… Bueno, le gustó. Me pidió permiso para usarlo en privado solo con usted. Lo cierto es que a mí también me agradó la idea…
[…] Incluso he estado pensando estos días que Holmes podría trabajar con un médico… —Señaló hacia sí mismo—. Y tener…, no sé…, quizá un ama de llaves.  —Me señaló a mí.” [Pág. 180]

“Acabamos de asistir al nacimiento ficcional del mito de
Sherlock Holmes

Cubierta de Estudio en negro

Cubierta de: ‘Estudio en negro’

Pero comencemos por el principio de la novela. La acción se desarrolla en Inglaterra, a finales del siglo XIX en la ciudad costera de Portsmouth en una exclusiva clínica para enfermos mentales a la que llega contratada una enfermera nueva, Anne McCarey, protagonista y narradora en primera persona de esta novela.

La novela se desarrolla a principio de 1882 la enfermera Anne McCarey, agobiada por la vida en Londres y huyendo de una relación sentimental tormentosa con un marinero borrachuzo y pendenciero llamado Robert Milgrew que además la maltrataba, acepta el encargo de cuidar a un insano mental en una exclusiva clínica para enfermos mentales en Southsea, en la ciudad costera de Portsmouth. Para alguien con su experiencia, pues había trabajado dos años en un asilo mental, el trabajo no puede ser más fácil.

«En Clarendon no tenemos ‘enfermos’, sino ‘residentes’,
entre ellos el misterioso
señor X»

Pero lo que encuentra no es lo que esperaba: el paciente, cuya identidad se oculta bajo el nombre de señor X, es capaz de descubrir los secretos más recónditos de las personas que le rodean sin necesidad de salir de su habitación, que siempre está a oscuras.
¿Siempre? ¡No! Hay momentos en que la habitación se ilumina y las cortinas se descorren, …y se oyen voces. Son Mosca, Telaraña y Danny Waters.

La relación del señor X con Anne es tensa, pues ella se empeña en indagar en su vida; sin embargo, terminan aceptándose. Al dúo de protagonistas se añade el joven doctor Arthur Conan Doyle, que acude a la clínica para atender al señor X y que por aquellos tiempos se hallaba en Southsea ejerciendo su profesión y perfilando el personaje de su próxima novela, el detective de ficción más famoso de todos los tiempos. Solo Anne y el doctor Doyle estarán preparados para descifrar los acertijos del enigmático señor X, que parecen ser la clave para descubrir el origen de los asesinatos inexplicables que ocurren en las cercanías de la clínica y que han empezado a sacudir la ciudad de Portsmouth, con sus delirantes teatros, su inframundo de escenarios clandestinos y espectáculos criminales. Y el único capaz de resolverlos es el Señor X, enfrentado a Scotland Yard, y a quien únicamente apoyan la enfermera Anne y Doyle.

La novela está salpicada de múltiples hechos de la época Victoriana como cuando se refiere al Teatro mental, al Clandestino escandaloso, al Teatro Acteón o de la Transformación, al Teatro de la Esfinge o de la Pregunta Sin Respuesta; y también en las múltiples referencias a la obra de Conan Doyle:

“Fue un intercambio de escrutinios, como el de dos avezados pintores frente a frente intentando captar en el otro una tonalidad, un color, y así, mientras usted me hacía, digamos, un «estudio en escarlata», yo le devolvía un «estudio en negro»”. [Pág. 114]
“Cuando se elimina lo imposible, lo que queda, por improbable que parezca, ha de ser la verdad, doctor”.  [Pág. 348]

Y que Conan Doyle ejerció la medicina en Southsea en las fechas en que transcurre la novela —1882—, y tuvo su consulta en Elm Grove; también el Holmes violinista; la utilización de niños en sus investigaciones; el Palacio de Cristal que Conan Doyle denomina en sus novelas Palacio Mental, y que Holmes utiliza para guardar datos que posteriormente le sean útiles y algunas más que deberás descubrir.

No quiero dar muchas pistas pues me gustaría que leyeras la novel, es muy interesante y con unas escenas finales (casi)totalmente inesperadas.

Sinopsis de la editorial:

A finales del siglo XIX, a una exclusiva clínica para enfermos mentales en Portsmouth llega contratada una enfermera nueva, Anne McCarey, protagonista y narradora de esta novela.
Anne sobrelleva un pasado doloroso, es poco atractiva y está atada a un hombre violento. En la residencia Clarendon deberá cuidar de un demente, el Señor X. Sin embargo, descubre que este paciente tiene una extraordinaria capacidad adivinatoria y es capaz de descubrir los secretos más ocultos de las personas, y disfruta haciendo pesquisas policiales desde su refugio.
La relación con Anne es tensa, pues ella se empeña en indagar en su vida; sin embargo, terminan aceptándose. A este dúo se añade el doctor Conan Doyle, que visita la residencia para atender al Señor X. En ese momento, empiezan a ocurrir diversos asesinatos inexplicables en las cercanías de la clínica y el único capaz de resolverlos es el Señor X, enfrentado a Scotland Yard, y a quien únicamente apoyan la enfermera Anne y Doyle.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

©Lluís Miquel Palomares Balcells

©Lluís Miquel Palomares Balcells

El autor:
José Carlos Somoza (La Habana, 1959) está considerado uno de los renovadores de la literatura de misterio y fantasía en castellano, con obras en las que busca romper la barrera entre los géneros. Ha publicado, entre otras, las novelas Silencio de Blanca (premio La Sonrisa Vertical 1996), Dafne desvanecida (finalista del premio Nadal 2000), La caverna de las ideas (premio Gold Dagger 2002 a la mejor novela de suspense en Inglaterra), Clara y la penumbra (premio Fernando Lara 2001, premio Dashiell Hammett 2002 a la mejor novela policíaca), La dama número trece (2003), La caja de marfil (2004), Zigzag (2006, finalista del John W. Campbell Memorial en Estados Unidos), La llave del abismo (2008, premio Ciudad de Torrevieja de Novela), El cebo (2010) y Tetrammeron (2012). También ha escrito novela corta, relatos y piezas teatrales radiofónicas como Langostas (1994) y escénicas como Miguel Will (1997, premio Cervantes de Teatro). Su obra ha sido traducida a más de treinta idiomas. 
Vive en Madrid con su esposa y sus dos hijos.

El libro:
Estudio en negro ha sido publicado por la Editorial Espasa en su Colección Espasa Narrativa. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 394 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo muy entretenido de una charla que tuvo lugar en Espacio Fundación Telefónica en la que los Todopoderosos se trasladan a Baker Street 221 para investigar la mente de Sherlock Holmes. Juan Gómez-Jurado, Rodrigo Cortés, Arturo González-Campos y Javier Cansado analizan al gran analista, acompañados de Watson, por supuesto.

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Para saber más:

http://josecarlossomoza.com/
José Carlos Somoza en Wikipedia.

 

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