“Vuelo 19”, de José Antonio Ponseti

«Te han informado mal sobre mí, estoy muy vivo».
‘Georgie’
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Cubierta de Vuelo 19

Cubierta de: ‘Vuelo 19’

Esta novela está basada en un hecho real, muy real ocurrido el 5 de diciembre de 1945. La Segunda Guerra Mundial ha terminado y todos los soldados desean regresar a casa. Cinco aviones TBM Avenger despegan de la base de Fort Lauderdale para una sencilla misión de entrenamiento en el océano, pero tras una serie de dificultades y malas decisiones desaparecen sin dejar rastro.
Al cabo de unas horas un avión del operativo de rescate, que ha salido en su búsqueda, tampoco regresa. Tras unos angustiosos días donde se articula un amplio dispositivo, todos los tripulantes del Vuelo 19 son dados por muertos.
El día después de Navidad el hermano de uno de los desaparecidos recibe un telegrama:

«Te han informado mal sobre mí,
estoy muy vivo».

El 26 de diciembre de 1945, el cabo de los marines Joseph Paonessa recibe un telegrama con ese escueto texto firmado por «Georgie». Ese es el modo en que su madre, solo ella, llamaba a su hermano George, sargento de marines, por lo que, teniendo en cuenta que falleció hace unos años, eso significa que el mensaje lo envía realmente su hermano, algo que no resultaría extraño de no ser porque «desapareció del mapa, se esfumó, se lo tragó la tierra o el mar» veintiún días antes cuando participaba como operador de radio en el ya en ese momento tristemente conocido Vuelo 19.

El 5 de diciembre de 1945 ha pasado a la historia por ser el día en que un total de seis aviones y veintisiete personas desaparecieron cuando sobrevolaban el Atlántico (en la zona que a partir de la siguiente década sería conocida como el Triángulo de las Bermudas). Cinco aviones bombarderos torpederos Grumman TBM Avenger con catorce tripulantes despegaron de la base de Fort Lauderdale para llevar a cabo una sencilla misión de entrenamiento de la que no regresaron. Durante el operativo desplegado para intentar su localización y rescate, uno de los aviones participantes en el mismo también desapareció, elevándose la cifra total de desparecidos a veintisiete.
Joseph pone en conocimiento del capitán Burch, que estaba de permiso cazando patos y no supo nada de lo sucedido hasta media mañana del día siguiente, el mensaje recibido y lo que parece revelar: hay un superviviente… ahora solo queda encontrarle porque, a pesar de haber dado señales de vida, no dice dónde está ni hacia dónde se dirige.

Proporcionar datos sobre los sucesos que inspiran Vuelo 19 supondría anticipar algunas de las sorpresas que esconde la narración, por lo que será mejor recurrir a lo que cuenta el propio autor, solo para contextualizar los acontecimientos que se recogen en sus páginas y que son la médula de esta absorbente novela: «El teniente William Stoll estaba terminando sus últimas explicaciones antes de salir con su grupo de estudiantes del Vuelo 18. La hora prevista era las 13.45, aunque realmente esa era la hora asignada al Vuelo 19, pero seguían los retrasos esa mañana debido al tiempo inestable y a las pocas ganas de Taylor. Unas nubes negras se desplazaban hacia el norte de la base, en esa zona llovía, el viento parecía ir en aumento y podía complicar los últimos ejercicios del día. Sin embargo, la previsión del tiempo que llegaba de los británicos de la RAF, desde Windsor Field en la isla de New Providence, en plenas Bahamas, no parecía tan mala. El problema era que más al norte de las Bahamas no había ninguna estación y no se sabía qué fenómenos atmosféricos podían encontrar hacia el este».

«En la primera parte [del ejercicio] volarían 56 millas hasta Hen and Chickens, un pequeño islote cerca de Bimini, en el lado más occidental de las Bahamas, para realizar prácticas de bombardeo de unos veinte minutos de duración; continuarían otras 67 millas tomando como referencia Great Cayo Stirrup. La segunda manga tendría 73 millas y se pasaría sobre Gran Bahama hasta Great Cayo Sale, posteriormente un nuevo giro a la izquierda y desde ese punto 120 millas más, y una hora aproximadamente hasta la base. Quizá llegarían algo al norte, en Florida, y deberían tomar rumbo sur siguiendo la costa. Básicamente, y explicado de forma sencilla, se trataba de volar hacia el este para girar hacia el noreste y dar el último giro hacia el oeste hasta Fort Lauderdale, un triángulo».

¿Hubo algún superviviente del Vuelo 19? ¿Qué sucedió con esas veintisiete personas y esos seis aviones?

José Antonio Ponseti, manejando una exhaustiva documentación, reconstruye el vuelo, así como el enorme despliegue llevado a cabo para encontrar los aparatos y, sobre todo, los tripulantes desaparecidos, con enormes verosimilitud y viveza, rellenando los agujeros de una historia que nunca se ha podido contar completa por razones obvias. Un cúmulo de circunstancias adversas y fatalidades de diverso signo (humanas, mecánicas y climatológicas) convirtió un mero ejercicio de rutina en una catástrofe que ha provocado especulaciones de todo tipo e incluso ha inspirado a cineastas como Steven Spielberg que en la película de ciencia ficción de 1977, Encuentros en la tercera fase, presentaba una representación de los aviones del Vuelo 19 que se estaban descubriendo en el Desierto de Sonora, aparentemente colocados allí por fuerzas extraterrestres y luego sus pilotos son devueltos a la Tierra por pacíficos captores alienígenas. En la película, los pilotos devueltos se representan a la edad que tenían en el momento de su desaparición, pero tienen nombres ficticios.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

José Antonio Ponseti

José Antonio Ponseti

El autor:
José Antonio Ponseti es un locutor de radio español licenciado en Ciencias de la Información con formación internacional. Inició su carrera en el programa Día de domingo (RNE) y ha colaborado en La Vanguardia, Avui, Diario AS y Mundo Deportivo en España. Fue director de la revista Cien Yardas y ha colaborado con revistas como Automóvil, Altaïr o Imágenes de Actualidad. Es autor de varias guías de viajes y de un libro sobre fútbol americano. Durante diez años ha sido redactor de Canal Plus. Fue durante este periodo cuando adquirió gran popularidad nacional al presentar, junto a Luis Moya, los programas especiales que resumían las pruebas del Campeonato Mundial de Rally. En Caracol Radio fue director de programación y dirigió y presentó el programa Efectos Secundarios, dirigiendo asimismo en la Cadena SER el programa SER Aventureros y colaborando en la Primera Hora de los sábados de Carrusel Deportivo. Ha sido copresentador junto a Manu Carreño de Carrusel Deportivo. De igual modo, fue copresentador, junto a Santi Cañizares, del mítico programa de Canal Plus El Día Después. Presenta junto con Cañizares, Luis Moya, Fernando Albes y varios invitados el programa De Rally, un resumen de más de una hora de duración de las pruebas del Campeonato del mundo de Rally.
Vuelo 19 es su primera novela.

El libro:
Vuelo 19 ha sido publicado por el Sello Suma de Letras en su Colección Nuevas Voces. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 512 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.
Como complemento pongo el book trailer del libro.


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Para saber más:
@PonsetiRadio
Flight 19 from Wikipedia, the free encyclopedia.

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2 comentarios

Archivado bajo Literatura, Literatura, Narrativa

2 Respuestas a ““Vuelo 19”, de José Antonio Ponseti

  1. Pingback: “Vuelo 19”, de José Antonio Ponseti – luispablodetorrescabanillas

  2. alvaro

    Parece interesante. Uno más para leer. SI lo recomiendas desde esta página es que merece la pena

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