Archivo diario: 29 29Europe/Madrid mayo 29Europe/Madrid 2019

“Hojas de hierba”, de Walt Whitman

«En el bicentenario del nacimiento de Walt Whitman»

«Edición bilingüe completa de Eduardo Moga
y selección de prosas»
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Cubierta de Hojas de hierba

Cubierta de: ‘Hojas de hierba’

Hojas de hierba tiene su origen en un ensayo titulado The Poet de Ralph Waldo Emerson, publicado en 1844, que expresó la necesidad de que Estados Unidos tubiera su propio poeta nuevo y único para escribir sobre las virtudes y los vicios del nuevo país. Whitman, leyendo el ensayo, deliberadamente se dispuso a responder a la llamada de Emerson cuando comenzó a trabajar en la primera edición de Hojas de hierba . Whitman, sin embargo, restó importancia a la influencia de Emerson, diciendo: “Yo estaba cociendo a fuego lento, cociendo a fuego lento, cociéndome a fuego lento; Emerson me hizo hervir”.Frontispicio de la primera edición, 1855
La primera edición se publicó el 4 de julio de 1855 en Brooklyn, en la imprenta de dos inmigrantes escoceses, James y Andrew Rome, a quienes Whitman conocía desde la década de 1840. Whitman pagó e hizo gran parte de la composición tipográfica para la primera edición en sí. El libro no incluía el nombre del autor, y en su lugar ofreció un grabado de Samuel Hollyer que mostraba a Whitman con ropa de trabajo y un sombrero alegre, con los brazos a su lado. Los primeros anuncios de la primera edición hicieron un llamamiento a los “amantes de las curiosidades literarias” como una rareza. El libro se vendió poco, pero Whitman no se desanimó.

“El título Hojas de hierba era un juego de palabras . “Hierba” (Grass) fue un término dado por los editores a trabajos de menor valor, y “hojas” es otro nombre para las páginas en las que se imprimieron.”

Hojas de hierba(1855) es la gran epopeya americana y una de las grandes epopeyas de la literatura universal: con una voz tan vigorosa como sutil, canta el nacimiento de los Estados Unidos y su desarrollo como nación. Sus poemas recogen la bullente diversidad del país, sus heterogéneos pobladores y sus paisajes inabarcables, y su carácter indómito, irreverente, exento de artificios. Es una épica democrática, que arrumba los viejos principios de las sociedades europeas y las igualmente viejas estéticas que los ensalzaban, y proclama las esperanzas y necesidades del Nuevo Mundo, donde ricos y pobres, hombres y mujeres, blancos y negros, están llamados a ser libres e iguales, y los afectos imperan sobre los intereses. Pero Hojas de hierba es también el retrato de una persona, Walt Whitman, que vierte sus pasiones singulares y sus anhelos más íntimos en sus páginas: «Esto no es un libro: / quien lo toca, toca a un hombre», escribe en un poema tardío. El amor por la naturaleza, la fuerza de su erotismo, la turbulencia de la vida en Nueva York y el abrumador ímpetu musical de su voz encuentran un eco dilatado en los poemas del libro. Para Harold Bloom, Whitman constituye el centro del canon norteamericano, porque toda «voz que en nuestra literatura contemporánea se alza en soledad, herida o estoica, tiende a asumir tonalidades whitmanianas».

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Walt Whitman

Walt Whitman

El autor:
Walter Whitman nació en West Hills, un caserío rural de Huntington, en el centro de Long Island, el 31 de mayo de 1819, apenas 43 años después de que los Estados Unidos hubieran proclamado su independencia de la Gran Bretaña. Su familia y sus estudios fueron pobres, pero él demostró desde niño un espíritu inquisitivo y autodidacta. Trabajó desde muy pequeño, y en uno de esos trabajos, como recadero de un despacho de abogados, sus patronos lo suscribieron a una biblioteca ambulante, donde leyó Las mil y una noches y todo Walter Scott: así descubrió la literatura. Pasó a emplearse en imprentas y a ejercer como periodista, que fue la principal ocupación de su vida. Whitman, además de leer, disfrutaba de los museos, las conferencias y la ópera de Nueva York, aunque seguía gozando de la naturaleza, a la que se sentía muy unido por su infancia rural y sus vínculos familiares, un amor que determinaría algunos de los rasgos más destacados de su poesía.Sus primeros cuentos y poemas, hechos a la manera de los clásicos ingleses, no auguraban al poeta revolucionario que fue. Inspirado por el trascendentalismo de Ralph Waldo Emerson, y estimulado por la necesidad, que el filósofo había expresado en conferencias y ensayos, de que los Estados Unidos contaran con un poeta verdadero, Whitman publica en 1855, a sus expensas, Hojas de hierba, un poemario breve -y casi anónimo: su nombre no aparece junto al título, sino sólo en la página de créditos- con el que aspira a transformar tanto el objeto de la literatura norteamericana – que él quiere que sea la propia sociedad del Nuevo Mundo, su geografía y sus gentes, su democracia- como el lenguaje que lo expresa, libre, natural y audaz. El libro, que recibe críticas feroces -salvo la del propio Emerson, que lo recibe con simpatía, incluye un poema titulado «Poema de Walt Whitman, un americano», que después se titulará «Canto de mí mismo», integrante indiscutible del canon literario occidental. Whitman trabajará toda su vida en el poemario, del que dará nueve ediciones: 1855, 1856, 1860, 1867, 1871-1872, 1876, 1881, 1889 y 1891-1892, cada una de las cuales aumenta la anterior. Este crecimiento orgánico, que sólo concluirá con la muerte del poeta -la última edición llega a sus manos cuando está agonizando: por eso se la ha llamado «la edición del lecho de muerte»-, revela una visión del mundo determinada por la creencia en un dios que alienta en todos los individuos y en todos los elementos de la naturaleza, y que les infunde una dignidad y una capacidad de amar iguales. Su evolución recoge las experiencias vitales más importantes de Whitman, como su dedicación al cuidado de heridos y moribundos en la Guerra Civil americana, y se adentra en una vejez fatigada y llena de enfermedades. Whitman muere en Camden, Nueva York, el 26 de marzo de 1895, después de que aquel librito de 1855 fuera tachado de insulto a la poesía se hubiese convertido en la obra más renovadora de la literatura en lengua inglesa desde William Shakespeare.

El Libro:
Hojas de hierba (título original: Leaves of Grass, 1855) ha sido publicado por la Editorial Galaxia Gutenberg en su Colección Rústica. Traducción del inglés e introducción de Eduardo Moga Bayona. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 1.584 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo bastante antiguo en el que Joan Manuel Serrat recita Una Hoja de Hierba, de Walt Whitman.

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Para saber más:
Walt Whitman en Wikipedia.

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