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“Cuentos populares británicos”, edición de Katharine M. Briggs

«Traducido por Juan Antonio Molina Foix»
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Cubierta de Cuentos populares británicos

Cubierta de: ‘Cuentos populares británicos’

Entre 1970 y 1971 Katharine Briggs publicó en cuatro volúmenes el vasto y autoritario Diccionario de cuentos populares y leyendas británicas (Dictionary of British Folk-Tales) un inmenso trabajo de 2.558 páginas, con gran éxito. Briggs ha seleccionado unas cuantas muestras de esas fábulas, cuentos, leyendas y tradiciones que nos proporcionan una sinopsis de la riqueza del folclore británico.
Cuentos populares británicos está dividido en dieciocho partes temáticas, y en este muestrario encontramos relatos recogidos de esta época, pero también hay cuentos que fueron puestos por escrito hace centenares de años, cuya intensidad depende del enfoque no adulterado del narrador. Briggs ha seleccionado relatos de las distintas partes del país, narrados por diferentes tipos de personas, algunos poco usuales y otros conocidos. Mediante una amplia documentación y una cuidada introducción de cada uno de sus apartados, la recopiladora nos conduce por el apasionante mundo de las tradiciones populares, la narración oral, las leyendas, las fábulas, los cuentos de encantamiento, los de humor y toda una serie de variantes que constituye esa otra historia que no aparece en los tratados, pero que guarda la memoria viva de la fantasía de los pueblos. En esta antología encontraremos el origen de muchos de los cuentos tradicionales más conocidos y sus variantes de épocas posteriores, y recuperaremos las voces de nuestra infancia.
Encontramos también una amplia galería de personajes: princesas y brujas, hadas y duendes, demonios y dragones, reyes de corazón de oro, todos ellos libres del halo etéreo y embellecido que se impuso en las versiones que se contaron a los niños durante gran parte del siglo XX.
Además ha escogido unos pocos que ilustran las creencias populares, o que están relacionados con los relatos más extendidos. Por ejemplo, Jack y los gigantes es el único vestigio del tipo El muerto agradecido, cuyo ejemplar más antiguo se encuentra en los Evangelios Apócrifos, la frecuentemente ilustrada historia de Tobías y el ángel. En la tradición céltica existen numerosas variantes y tropezamos con ella en el Old Wives Tale de Peele, peo en Inglaterra Jack y los gigantes es un caso único.
Sin embargo, el principal criterio que la autora ha utilizado es su disfrute personal del relato y su placer al trasmitirlo… un disfrute que ha perdurado -cuenta la autora- desde que empezó a hojear los cuentos populares de Hartland a los nueve años.

“Mediante una amplia documentación y una cuidada introducción en cada uno de sus apartados, Katharine M. Briggs nos conduce por el apasionante mundo de las tradiciones populares, la narración oral, las leyendas, las fábulas, los cuentos de encantamiento, los de humor y una serie de variantes que constituye esa otra historia que no aparece en los tratados, pero que guarda la memoria viva de la fantasía de los pueblos.”

Hay que agradecer a Ediciones Siruela la publicación de este magnífico libro cuya primera edición data de 1996 y que se encontraba totalmente agotado.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro. Está incluido el índice.

Katharine M. Briggs

Katharine M. Briggs

La autora:
Katharine Mary Briggs (Londres, 8 de noviembre de 1898 – Burford, Oxfordshire, 15 de octubre de 1980) fue una folklorista y escritora británica que escribió The Anatomy of Puck: An Examination of Fairy Beliefs among Shakespeare’s Contemporaries and Successors (1959) , el Dictionary of British Folk-Tales (1970-1971) en cuatro volúmenes, y varios otros libros sobre hadas y folclore. En 1969 se le otorgó el Doctorado en Literatura, y se convirtió en Presidenta de la Sociedad de Folklore, un cargo que ocupó hasta 1972, y que dio nombre a un premio en su honor, el Katharine Briggs Folklore Award.

El libro:
Cuentos populares británicos (título original: A Sampler of British Folk-Tales, 1977) ha sido publicado por Ediciones Siruela en su Colección Las Tres Edades / Biblioteca de Cuentos Populares, 25. Traducción del inglés de Juan Antonio Molina Foix. Encuadernado en tapa dura, tiene 390 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés realizado por The Folio Society titulado Folk Tales of Britain: Narratives.

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Para saber más:
Katharine M. Briggs en Wikipedia.

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