Archivo diario: 7 07Europe/Madrid abril 07Europe/Madrid 2019

“Capitanes intrépidos”, de Rudyard Kipling

Para jóvenes a partir de 12 años

“Trabajaba como un caballo, comía como un cerdo y
dormía como un muerto”
[Pág. 277]
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Esta frase que figura más arriba se la dice Harwey a su madre una vez que se reúnen en Gloucester después de una apasionante aventura. Pero no adelantemos acontecimientos y vayamos por partes. 

Cubierta de Capitanes intrépidos

Cubierta de: ‘Capitanes intrépidos’

Capitanes intrépidos (Captains Courageous) es una novela de Rudyard Kipling escrita en 1897, que sigue las aventuras de Harvey Cheyne Jr., un joven de 15 años, hijo mimado de un magnate ferroviario, después de que un pescador portugués lo salvara de morir ahogado al norte del Atlántico. La novela apareció originalmente como una serialización en McClure , comenzando con la edición de noviembre de 1896. Al año siguiente, se publicó en su totalidad como una novela.
Es la única novela de Kipling ambientada enteramente en Estados Unidos. En 1900, Theodore Roosevelt (Presidente 26.º de los Estados Unidos) elogió el libro en su ensayo “What We Can Expect of the American Boy”, elogiando a Kipling por describir “de la mejor manera lo que un niño debería ser y hacer”.

La historia comienza en el mar. Harvey Cheyne Jr. viaja con su madre rumbo a Europa y la mala mar hace que el ‘vapor trasatlántico’ haya “atropellado tres botes y hundido un barco francés” pues viajan por el mar de Terranova rumbo a Europa. El joven Harvey, que se había quedado sin tabaco, se fuma un cigarrillo que le ofrece un pasajero de origen alemán. Al no estar acostumbrado se marea y tiene que salir a cubierta desmayándose…

“Entonces, una ola grande y gris que emergió de las sombras, por decirlo así, tomó a Harvey por un brazo y lo arrastró lejos del barco: el gran desierto verde se cerró sobre él, mientras caía en un profundo sueño…”  [Pág- 19]

Pero tuvo suerte, un marinero llamado Manuel del velero We’re Here con sede en Gloucester le salvó de morir ahogado. y es rescatado por los pescadores de los Grandes Bancos de Terranova. Una vez consciente Harvey intenta convencer a sus salvadores de que tiene mucho dinero y que si le llevan a Nueva York su padre, el poderosísimo señor Cheyne, les recompensará con muchísimo dinero pero el capitán del barco, Disko Troop, no lo cree (bueno, nadie en el barco le cree) y le dice que cuando termine la pesca allá por el mes de septiembre volverán a tierra. Harvey se desespera pues están en marzo y Disko no tiene más remedio que darle una torta… 
Pasan mil y una aventuras. En este punto creo que debo decir que Capitanes intrépidos es una de mis novelas favoritas. Kipling escribió una de las mejores novelas sobre la superación personal; de ser   un niño mimado al que le daban 200 dólares al mes para sus gastos (en el pesquero, el capitán le pagaba 10 dólares con 50 centavos al mes) a convertirse al final de la travesía en la persona que llevaba las cuentas de la venta del pescado.

También para la familia Cheyne pasaron muchas cosas pues la desesperación tanto del padre como sobretodo de la madre llegaron a un punto que ni el dinero ni los médicos lo aliviaban.
Pero un día el secretario, que se había puesto pálido paso a Cheyne un telegrama transmitido desde San Francisco:

“Recogido por el velero We’re Here, después de haber caido del barco. Passé el tiempo pescando en el banco. Todo va bien. Espero en Gloucester, estado de Massachusetts, en casa de Disco Troop, dinero u órdenes. Telegrafía lo que debo hacer. ¿Como está mamá?” Firmado: HARVEY N. CHEYNE     [pág. 256]

Bueno, no quiero contar más. Me gustaría que leyerais el libro pues es estupendo. Harvey aprendió la lección más importante de su vida: el valor del esfuerzo, del coraje y de la amistad. Aunque al principio será el hazmereir de los marineros, poco a poco, y gracias a la ayuda del capitán Disko Troop y de su hijo Dan Troop, podrá aprender a comportarse como un gran muchacho.

Preciosa la cubierta diseñada por Pep Boatella y magnífica la traducción de J. Novo Cerro.

Rudyard Kipling en 1925

Rudyard Kipling en 1925

El autor:
Joseph Rudyard Kipling nació en Bombay, India, el 30 de diciembre de 1865 y murió en Londres, Inglaterra, el 18 de enero de 1936. Autor de relatos, cuentos infantiles, novelista y poeta, se le recuerda por sus relatos y poemas sobre soldados británicos en la India y la defensa del imperialismo occidental, así como por sus cuentos infantiles.
Algunas de sus obras más populares son la colección de relatos The Jungle Book (El libro de la selva, 1894), la novela de espionaje Kim (1901), el relato corto The Man Who Would Be King (El hombre que pudo ser rey, 1888), publicado originalmente en el volumen The Phantom Rickshaw, o los poemas Gunga Din (1892) e If (traducido al castellano como Si…, 1895). Además varias de sus obras han sido llevadas al cine. Fue iniciado en la masonería a los veinte años, en la logia «Esperanza y Perseverancia Nº 782» de Lahore, Punjab, India.
En su época fue respetado como poeta y se le ofreció el premio nacional de poesía Poet Laureat en 1895 (poeta laureado) la Order of Merit y el título de Sir de la Order of the British Empire (Caballero de la Orden del Imperio Británico) en tres ocasiones, honores que rechazó. Sin embargo aceptó el Premio Nobel de Literatura de 1907, el primer escritor británico en recibir este galardón, y el ganador del premio Nobel de Literatura más joven hasta la fecha.

El libro:
Capitanes intrépidos (título original: Captains Courageous, 1897) ha sido publicado por la Editorial Austral en su Colección Austral Intrépida. Traducción de J. Novo Cerro. Encuadernado en tapa dura, tiene 350 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el capitulo completo de la serie “Pasajes de la historia”, sección del programa “La rosa de los vientos” dedicado a Joseph Rudyard Kipling.

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Para saber más:
Rudyard Kipling en Wikipedia.
Rudyard Kipling en Wikipedia (Edición inglesa).

 

 

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