“Complot en Estambul”, de Charles Cumming

«No hay arte que descubra la condición de la mente en una cara.»  [Pág. 171]
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Cubierta de Complot en Estambul

Cubierta de: ‘Complot en Estambul’

A día de hoy Charles Cumming tiene publicadas ocho novelas de las que tres tienen como personaje central al agente del MI6 Thomas Kell. En español, el sello Salamandra Black ha publicado por ahora En un país extraño y la que nos ocupa Complot en Estambul, la cual es tanto un guiño a las cómodas polaridades de la Guerra Fría como un recordatorio de que nuestro mundo moderno es, en cierto modo, incluso más frío y menos estable que el que reemplazó.
La tercera novela que tiene como personaje central al agente Thomas Kell se titula A Divided Spy pero todavía no se ha publicado en español y espero que no tarde mucho Salamandra Black en publicarla.

Dos espías, uno de la CIA y otro del Servicio Secreto de Inteligencia británico (SIS), comparten una vigilancia en una ventana en un pequeño pueblo de Turquía, cerca de la frontera con Irán. Están esperando ansiosamente un Mercedes que supuestamente llevará a un científico iraní, un valioso informante, a través de la frontera para el trasladarlo a Londres. Al inglés, Paul Wallinger, no le gusta el colega estadounidense y no le gustan estas operaciones conjuntas con la CIA, a cuyos miembros él y sus colegas llaman, sin afecto, los Primos. Finalmente, el Mercedes aparece a la vista, “apenas visible en medio del paisaje marrón y cuarteado”. La misión está a su alcance hasta que, sin previo aviso, una explosión de fuego destruye el Mercedes.
“¿Qué coño ha pasado?”, dijo el estadounidense.
Wallinger se volvió desde la ventana. “Dímelo tú”, responde.
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Así comienza la nueva novela de espías de Charles Cumming, Complot en Estambul.

Ahora, Kell tiene licencia no remunerada, lo que, aunque molesto para él, es conveniente para Amelia Levene, la actual ‘C’. Son viejos colegas y, hasta cierto punto, amigos, y ella lo conoce por lo que es: un excelente oficial de inteligencia atrapado entre sus propios demonios y los cambiantes, a menudo despiadados expedientes de su trabajo. Su profesión tiene un precio privado para ambos, que en el caso de Kell incluye un hábito de fumar y una vida amorosa dolorosamente ambulante.
La historia se desencadena por la muerte inexplicable en un accidente aéreo de un colega: Paul Wallinger, amigo de Kell y durante muchos años amante de Amelia. Es la culminación de una serie de operaciones fallidas de MI6 en el Medio Oriente, lo que sugiere que la seguridad de sus estaciones turcas se ha visto gravemente comprometida. Rehabilitado temporalmente, Kell es enviado a Ankara y Estambul para investigar la muerte de Wallinger y, en el proceso, descubrir la fuente de las filtraciones.
¿Se estrelló el avión en un accidente o fue saboteado? ¿Estaba relacionado con el fracaso de la misión de sacar al desertor iraní? Si es así, SIS puede estar tratando con un topo, un traidor, ya sea en sus propias filas o en la CIA. Esta posibilidad aterroriza al SIS, que nunca ha olvidado el daño causado por Kim Philby, Guy Burgess y los otros “Cambridge Spies” en la posguerra.

En otras palabras, estamos en el territorio familiar de la caza al espía, aunque con un toque claramente contemporáneo. El agente de la CIA que fue responsable de la desgracia de Kell también está en Turquía. Está claro desde el principio que no se puede confiar en los estadounidenses, ni tampoco en nadie más. El SVR, el servicio de inteligencia extranjero ruso, está activo en la región. Wallinger tenía sus propios secretos, incluido una amante que trabaja para el servicio secreto húngaro. Pronto hay un elemento personal que complica aún más el trabajo de Kell: se enamora de Rachel, la encantadora hija de Wallinger.

En un nivel, la novela maneja muy bien los adornos tradicionales del género. El ambiente es febril y melancólico, con repentinos e impactantes brotes de violencia. Hay un gran elenco de personajes, descritos con el ojo de un periodista por los detalles reveladores. Cumming se esfuerza por dar una impresión plausible de las rutinas y la jerga de la comunidad de inteligencia. De manera similar, él conoce el valor de los alias  para otorgar autenticidad, tal como lo hizo Ian Fleming, y los utiliza con generosidad. La narrativa está anclada en el mundo de hoy, o más bien en el mundo como lo fue en las noticias del año pasado. Nunca se sabe muy bien adónde le llevará el próximo capítulo, desde el vecindario del Monte Ararat hasta Cumbria, desde Chios hasta Odessa.

Pero Cumming también está haciendo otra cosa. Está utilizando la novela de espías para analizar la mecánica de la traición y reflexionar sobre la lógica errónea de aquellos que traicionan por razones ideológicas. Complot en Estambul es más que un excelente thriller: también es una novela que nos obliga a mirar detrás de los titulares y cuestionar algunas de nuestras propias suposiciones cómodas.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Charles Cumming

Charles Cumming

El autor:
Charles Cumming nació en Ayr (Escocia) en 1971 y se licenció en literatura inglesa por la Universidad de Edimburgo. En 1995 fue tentado por el Servicio Secreto Británico (MI6) para unirse a sus filas, una experiencia que le sirvió de base para su debut en la ficción con A Spy by Nature. A ésta siguieron The Hidden Man The Spanish Game, escogida por The Times la sexta mejor novela de espías de todos los tiempos. Luego vinieron TyphoonEl sexto hombreEn un país extraño (Salamandra, 2017), la primera entrega de la serie protagonizada por Thomas Kell, ganadora del prestigioso Ian Fleming Steel Dagger Award, y Complot en Estambul. Traducido a catorce idiomas, Charles Cumming se ha afianzado como uno de los autores de más talento y proyección de la nueva novela de espionaje británica.

El libro:
Complot en Estambul (título original: A Colder War, 2014) ha sido publicado por el Sello Salamandra Black en su Colección Novela Negra. Traducción del inglés de Javier Guerrero. Encuadernado en rústica con sobrecubierta, tiene 414 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Charles Cumming presenta Complot en Estambul.

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Para saber más:
http://www.charlescumming.co.uk/
https://salamandra.info/libro/complot-estambul

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Archivado bajo Literatura, Literatura, Narrativa, Literatura. Novela Negra

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