Archivo diario: 29 29Europe/Madrid noviembre 29Europe/Madrid 2018

“El primer hombre. La vida de Neil A. Armstrong”, de James R. Hansen

«Con motivo del cuadragésimo quinto aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11, El primer hombre, de James Hansen, ofrece la única visión autorizada de la vida del astronauta más famoso de Estados Unidos, Neil Armstrong, el hombre cuyo “pequeño paso” cambió la historia.»

“El Águila ha aterrizado”. 

Cubierta de El primer hombre

Cubierta de: ‘El primer hombre’

Cuando, el 20 de julio de 1969, Neil Armstrong pisó la superficie lunar desde el Apolo 11, la nave espacial que comandó, el mundo se unió por un minuto.
El que esto escribe tenía entonces 13 años, era de madrugada en España pero no importaba. Se retransmitió a todo el planeta desde las instalaciones del Observatorio Parkes (Australia), y las instalaciones del MDSCC (Madrid Deep Space Communications Complex) en Robledo de Chavela (Madrid, España) pertenecientes a la Red del Espacio Profundo, sirvieron de apoyo durante todo el viaje de ida y vuelta. Recuerdo que fue muy emocionante y me gustaría llegar a emocionarme de nuevo con la llegada del hombre a Marte.

En El primer hombre , Hansen explora la vida de Neil Armstrong. Es un trabajo de más de cincuenta horas de entrevistas con Armstrong, quien también le dio a Hansen acceso exclusivo a documentos privados y fuentes familiares, y logra describir una magnífica panorámica de la segunda mitad del siglo XX además de elaborar una biografía inigualable sobre uno de los protagonistas incontestables de la historia reciente.

“Señor presidente (se dirige a Richard Nixon), para nosotros es un honor y un privilegio estar aquí. Representamos no solo a los Estados Unidos, sino también a los hombres de paz de todos los países. Es una visión de futuro. Es un honor para nosotros participar en esta misión hoy.”

El libro describe la vida de un joven agradable y ampliamente convencional como era Armstrong. El joven se siente cada vez más fascinado por los aviones y los vuelos, y llega incluso a obtener su licencia de piloto antes de tener las calificaciones para conducir un automóvil.

Neil Armstrong en 1969

Neil Armstrong en 1969

En una narrativa fascinante llena de revelaciones, Hansen recrea vívidamente la carrera de Armstrong al volar, desde sus setenta y ocho misiones de combate como aviador naval que sobrevolaba Corea del Norte, a sus formativos vuelos transatmosféricos en el X-15 propulsado por cohetes hasta su pilotaje Gemini VIII, al primer acoplamiento en el espacio. La administración de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) se interesa en la combinación de calma y habilidad personal de Armstrong junto con su inteligencia superior a la media . Aunque contrasta un poco con muchos de sus colegas, la tripulación del Apollo 11 termina siendo “amistosos desconocidos”, se ganan un amplio respeto. El hecho de que se elija a Armstrong para ser “primero en bajar” a la superficie lunar es una sorpresa, ya que se esperaba que el astronauta Edwin “Buzz” Aldrin Jr. tuviera prioridad.

En una penetrante exploración del culto al héroe estadounidense, Hansen aborda el complejo legado de El Primer Hombre, como astronauta y como individuo. En este libro, la intimidad, la ciencia y la épica se entremezclan para formar el retrato de un héroe rebelde que siempre será conocido como el viajero espacial más famoso de la historia.
La naturaleza histórica del evento significa que Armstrong debió adaptarse a ser uno de los hombres más famosos del planeta, una situación peculiar que el astronauta encontró desafiante. Dada la trascendencia del programa Apollo y los sacrificios realizados para que la misión lunar tuviera éxito, Armstrong se siente decidido a asegurarse de que su estatus de “primer hombre en la luna” nunca se explote para el pequeño beneficio de nadie. Interesado en difundir sus conocimientos a las generaciones más jóvenes, evita el estatus de celebridad al servir como profesor de ingeniería en la Universidad de Cincinnati.

Para un piloto que se preocupaba más por volar a la Luna que de caminar sobre ella, Hansen afirma que la vocación histórica de Armstrong le cobró un alto costo personal, pagado en especie por su esposa e hijos. Durante los cuarenta y cinco años transcurridos desde el aterrizaje de la Luna, los rumores han girado en torno a Armstrong sobre sus sueños de viajes espaciales, sus creencias religiosas y su vida privada.

El libro incluye numerosas fotografías relacionadas con la vida de Armstrong, una amplísima bibliografía que incluye: ‘Documentos privados no archivados’, ‘Colecciones de archivo’, ‘Documentos’ tanto publicados como inéditos, ‘Documentos primarios’, ‘Periódicos’, ‘Entrevistas realizadas por el autor’, ‘Entrevistas realizadas por otros investigadores’, ‘Correspondencia por e-mail y carta con el autor’; y una cantidad de fuentes secundarias como libros, artículos generales, artículos sobre Armstrong, medios electrónicos selectos sobre Apolo 11, y literatura juvenil. Así mismo incluye un índice alfabético muy completo.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

James R. Hansen

James R. Hansen

El autor:
James R. Hansen es profesor emérito de historia en la Universidad de Auburn. Fue historiador de la NASA, es autor de doce libros sobre la historia de la industria aeroespacial y ha sido nominado dos veces para el Premio Pulitzer en Historia. Su libro de 1995, Spaceflight Revolution, fue nominado para el Pulitzer por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, la única vez que la NASA nominó un libro para el premio. Es coproductor de la próxima gran película First Man, que se basa en su biografía de Neil Armstrong. Hansen vive en Auburn, Alabama.

El libro:
El primer hombre. La vida de Neil A. Armstrong (título original: First Man: The Life of Neil A. Armstrong, 2005, 2012) ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Biografías. Traducido del inglés por Efrén del Valle. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 582 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

No puedo dejar de poner el vídeo en honor de Neil Armstrong con la transmisión original del alunizaje en 1969 del Apolo 11. Un poco de nostalgia.

.
Como complemento pongo el vídeo con el trailer de la película El Primer Hombre en la Luna; la intrigante historia de la misión de la NASA para aterrizar a un hombre en la luna, centrándose en Neil Armstrong y los años 1961-1969. Un intenso relato contado en primera persona, basado en el libro de James R. Hansen. La película explorará los sacrificios y el costo – de Armstrong y la Nación – de una de las misiones más peligrosas de la historia. 

.
Para saber más:
El programa Apolo.
Neil Armstrong en Wikipedia.

 

Deja un comentario

Archivado bajo Biografías, Ciencia y tecnología, Curiosidades, Efemérides, Historia, Literatura, Literatura, Narrativa