Archivo diario: 13 13Europe/Madrid mayo 13Europe/Madrid 2018

“Las aventuras de Huckleberry Finn”, de Mark Twain (seudónimo)

Magnífica lectura para todas las edades.
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Prólogo de Roberto Bolaño»

“Toda la literatura moderna estadounidense procede de un libro escrito por Mark Twain llamado Huckleberry Finn. […] Todos los textos estadounidenses proceden de este libro. Nada hubo antes. Nada tan bueno ha habido después.”

Las verdes colinas de África, Ernest Hemingway
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Cubierta de Las aventuras de Huckleberry Finn

Cubierta de: ‘Las aventuras de Huckleberry Finn’

Esta frase de Hemingway puede parecer grandilocuente  en relación al autor que nos ocupa y al libro que traigo hoy en reseña. Pero si nos venimos a tiempos más modernos la cosa no cambia pues  William Faulkner calificó a Mark Twain como “el padre de la literatura norteamericana”. Y no es para menos, pues Twain fue uno de los primeros escritores en escribir en inglés vernáculo estadounidense: particularmente, el hablado por el narrador y protagonista principal de la historia, Huckleberry «Huck» Finn, el mejor amigo de Tom Sawyer, héroe de otra obra del mismo autor titulada Las aventuras de Tom Sawyer del cual escribiré en otra ocasión.

Como curiosidad, contaré que en julio de 1875, nada más terminar Tom SawyerMark Twain escribió a su íntimo amigo y confidente literario William Dean Howells para informarle de que había concluido la novela y de sus planes para publicarla. También dejó caer la primera insinuación de que iba a escribir la continuación, que se convertiría en Huckleberry Finn«Pronto cogeré a un niño de doce años y lo pondré a vivir (en primera persona), pero no Tom Sawyer, que no sería un buen personaje».

La novela comienza con la presentación del protagonista: “No sabéis quién soy como no hayáis leído un libro titulado Las aventuras de Tom Sawyer, pero eso no importa.” 
Huck Finn, el narrador y protagonista de Huckleberry Finn, apareció por primera vez en el capítulo VI de Tom Sawyer. Allí es presentado como el «joven paria» del pueblo de Tom, San Petersburgo, como «hijo del borracho local»:
“Huckleberry era cordialmente odiado y temido por todas las madres del pueblo, porque era vago, ordinario y malo, vivía al margen de la ley, y todos sus hijos lo admiraban, disfrutaban de su compañía prohibida y deseaban atreverse a ser como él. Tom era como el resto de los chicos respetables en lo de envidiar a Huckleberry su deslumbrante condición de proscrito, y había recibido órdenes estrictas de no jugar con él. En consecuencia, jugaba con él cada vez que tenía oportunidad.”

A simple vista, la novela no puede ser más sencilla. Las aventuras de Huckleberry Finn, está ambientada en la época de la esclavitud, antes de la guerra de Secesión, y narrada por Huck Finn, el «joven paria» de Las aventuras de Tom Sawyer, es la historia de un niño que se une a un esclavo prófugo llamado Jim en su común búsqueda de la libertad. Huck quiere escapar de las restricciones de la sociedad respetable que le impone su virtuosa madre adoptiva, la viuda Douglas, y también de los malos tratos de su padre biológico, que lo echa a la fuerza de casa de la viuda. Jim, por su parte, huye del peligro inminente de ser vendido aguas abajo del Mississippi, lo que lo alejaría permanentemente de su mujer y sus hijos, y tiene la esperanza de llegar a un estado libre donde ganar dinero suficiente para redimir a su familia.

Huckleberry Finn y Jim

Huckleberry Finn y Jim

Los fugitivos traban amistad mientras descienden en una balsa hacia Cairo, Illinois, donde esperan vender su medio de transporte y comprar unos pasajes para un vapor que remonte el río Ohio, hacia la libertad. Un contratiempo lleva a Huck y a Jim más allá de Cairo, adentrándose aún más en territorio esclavista. 
Lo que empezó como una historia de aventuras juvenil se transforma en un relato más propio de adultos a medida que Huckcomprende las implicaciones de lo que está haciendo: ayudar a un esclavo negro a escapar de su propietario. El chico lucha con su conciencia mientras trata de entender cuestiones morales relativas a la libertad, la esclavitud y la dignidad humana. Jim y él se encuentran con toda una serie de personajes, la balsa llega al final de su largo viaje y entonces se produce otra transformación. Reaparece Tom Sawyer, el amigo de Huck, y el libro termina con el mismo espíritu de aventura juvenil con el que empezó.

No quiero terminar esta reseña sin publicar el «aviso» de la primera página de la novela. Firmado: Por orden del autorel jefe de órdenes.
Las personas que intenten encontrar un motivo
en esta narración, serán perseguidas.
Aquellas que intenten hallar una moraleja,
serán desterradas.
Y las que traten de encontrar un argumento,
serán fusiladas.
Esta obra supone para Mark Twain un punto y aparte respecto de sus obras anteriores. Aquí comienza una mirada pesimista sobre la humanidad que lejos de diluirse se acrecienta en siguientes creaciones como El forastero misterioso.

La obra se publicó por primera vez en Inglaterra en 1885. La primera edición estadounidense del libro se publicó el 18 de febrero de 1885.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

El autor:

Mark Twain

Mark Twain

Mark Twain, seudónimo de Samuel Langhorne Clemens, nació en Florida, Missouri, el 30 de novienbre de 1835. Pasó su infancia y adolescencia en Hannibal, a orillas del río Mississippi. En 1861 viajó a Nevada como ayudante personal de su hermano, que acababa de ser nombrado secretario del gobernador. Más tarde, en San Francisco, trabajó enThe Morning Call. En 1866 realizó un viaje de seis meses por las islas Hawái y al año siguiente embarcó hacia Europa. Resultado de este último viaje fue uno de sus primeros éxitos editoriales, Inocentes en el extranjero, publicado en 1869. En 1876 publicó su segunda obra de gran éxito,Las aventuras de Tom Sawyer, y en 1885 la que los críticos consideran su mejor obra, Las aventuras de Huckleberry Finn. Murió el 21 de abril de 1910 en Redding, Connecticut.
Mark Twain nació durante una de las visitas a la Tierra del cometa Halley y predijo que también «me iré con él»; murió al siguiente regreso a la Tierra del cometa, 74 años después.
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El libro:
Las aventuras de Huckleberry Finn (título original: Adventures of Huckleberry Finn, 1885) ha sido publicado por el Sello Literatura Random House en su Colección Grandes Clásicos. Traducción de José A. Larrinaga y Gorostiza (2006). Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 374 páginas.
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Como complemento pongo un vídeo con el  trailer de Las Aventuras de Huckleberry Finn, película de Disney.
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Para saber más:
Mark Twain en Wikipedia. 
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Una fotografía en color tomada de Mark Twain en 1908, mediante el proceso de placa autocroma recientemente desarrollado

Una fotografía en color tomada de Mark Twain en 1908, mediante el proceso de placa autocroma recientemente desarrollado

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