Archivo mensual: marzo 2018

“Estambul. La ciudad de los tres nombres”, de Bettany Hughes

«Tres nombres y miles de historias en una sola ciudad: Estambul».
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Una capital con tres nombres —Bizancio, Constantinopla, Estambul— que en sus seis mil años de historia ha sido epicentro de cuatro imperios (el de Roma, el bizantino, el imperio latino de los cruzados y el otomano) y sede tanto del patriarcado cristiano como del califato islámico. Un punto de encuentro entre oriente y occidente donde se han establecido, en diversas épocas, fenicios, griegos, venecianos o vikingos.

Cubierta de Estambul. La ciudad de los tres nombres

Cubierta de: ‘Estambul. La ciudad de los tres nombres’

Más que una ciudad, Estambul es “una metáfora y una idea, una suerte de posibilidad que apunta al lugar al que deseamos que nos lleve la imaginación y en el que aspiramos a reposar el alma ―dice Bettany Hughes―. Es una urbe que estimula la circulación de abstracciones y de ejércitos, de dioses y mercancías, el movimiento de pasiones del alma y del cuerpo, los viajes de la mente y del espíritu”.
Hughes nos brinda en Estambul un relato «enormemente entretenido y basado en una impecable investigación» (en palabras de Peter Frankopan) por donde desfilan los más diversos personajes, desde Pausanias hasta Mustafá Kemal Atatürk, pasando por Constantino, Justiniano, Teodora o Suleimán el Magnífico, y donde la narración de los grandes acontecimientos históricos y de las más fascinantes anécdotas configura lo que la crítica ha calificado como «una magistral biografía colectiva», «un singular golpe de genio», un «trabajo heroico».

Pero dejemos que la autora nos hable: “Fue justamente la naturaleza multidimensional de , pasada, presente y venidera, lo que determinó que me enamorara de la ciudad, estableciendo con ella una relación que dura ya más de cuatro décadas. La historia de esta metrópolis merecedora de tres nombres —Byzantion o Byzantium (c.670 a.C. al 330 d.C.), Constantinopla, al-Qustantiniyye y más tarde Kostantiniyye (c. 330 d.C. a 1930), y Estambul o Stimboli (c. 1453 d.C. en adelante)— acostumbra a dividirse en bloques provistos de entidad propia y correspondientes a los períodos antiguo, bizantino, otomano o turco. Sin embargo, a mis ojos, el vigor cultural, político y emocional de Estambul emana el hecho de que los límites temporales no alcanzan a encorsetar la narrativa de la ciudad. (…)
Son muchos los elementos históricos dispersos por la moderna metrópolis que han logrado sobrevivir fortuitamente, ya que aún perduran, por ejemplo, como mudos testigos de las abigarradas poblaciones que animaron la ciudad, los basamentos de las antiguas columnas que jalonan las calles comerciales y los manantiales próximos a las mezquitas (antiguos lugares de culto pagano transformados más tarde en iglesias cristianas y devenidos después templos musulmanes). En Estambul es frecuente percibir que la vida discurre en una dimensión atemporal. Motivo que también determinaría en su momento que el asentamiento recibiera los nombres de Nueva Roma, Nueva Jerusalén o Ciudad Eterna de Alá. En sus más de ocho mil años de historia han vivido, trabajado y disfrutado más de 320 generaciones de seres humanos. Es un tejido histórico continuo que ha dejado tras de sí algunos frustrantes desgarrones, pero también un abundante tesoro de pruebas arqueológicas y literarias, muchas de las cuales empiezan precisamente a salir ahora a la luz, ya sea de las entrañas de la tierra o del fondo de los archivos (pruebas en torno a las que he centrado el presente libro). Estambul ha sido escenario de la vida y la obra de grandes figuras históricas, pero además de ocuparme de sus andanzas y de las de otros personajes manifiestamente poderosos, en estas páginas he tratado de captar la experiencia vital de algunos individuos que quizá no tuvieran conciencia de estar escribiendo la historia. (…)
Lo que sigue es (…) un viaje personal y físico, una investigación que se pregunta qué es lo que da vida a una ciudad. Para ser más exactos, lo que hago es examinar las nuevas pruebas que hoy se nos ofrecen y que nos hablan del carácter global de la trastienda histórica de Estambul, lo que quizá sea una forma de comprendernos a nosotros mismos y de entender al mismo tiempo la metrópoli.”

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Bettany Hughes

Bettany Hughes

La autora:
Bettany Hughes (Londres, nació el 14 de mayo de 1967) es historiadora, autora (sus anteriores libros gozaron del favor de la crítica internacional) y conductora de programas de televisión (ha hecho un considerable número de documentales para la BBC, Channel 4, PBS, National Geographic, Discovery, The History Channel y ABC). Es research fellow del King’s College de Londres y ha sido galardonada con numerosos premios, entre los que figura la Norton Medlicott Medal for History.
Tiene publicados, pero no traducidos al español Helen of Troy: Goddess, Princess, Whore, 2005 y The Hemlock Cup: Socrates, Athens and the Search for the Good Life, 2010.

El libro:
Estambul. La ciudad de los tres nombres (título original: Istanbul. A Tale of Three Cities, 2017) ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Serie Mayor. Traducción del inglés de Tomás Fernández y Beatriz Eguibar, 2018. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 968 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés pobre la ciudad de Estambul.

Para saber más:
https://www.bettanyhughes.co.uk/

 

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“Sol poniente”, de Antonio Fontana Gallego

«Premio Málaga de Novela 2017»

“Vívido y conmovedor retrato de familia que logra transmitir, desde la atención a las pequeñas cosas, una honda verdad literaria.”
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El Premio Málaga de Novela, que convoca el Ayuntamiento de esta ciudad con la colaboración de la Fundación José Manuel Lara, recayó en su edición de 2017 en la obra Sol poniente, del malagueño Antonio Fontana. El jurado del certamen, que ha batido récords de participación, destacó la intensidad lírica de la novela, su capacidad para conmover y su atmósfera luminosa. Presidido por la directora general de Cultura del Ayuntamiento malagueño, Susana Martín Fernández, formaron parte del mismo Luis Alberto de Cuenca, Eva Díaz Pérez, Ignacio F. Garmendia, Antonio Orejudo, Antonio Soler y Alfredo Taján.

Cubierta de Sol poniente

Cubierta de: ‘Sol poniente’

El narrador de Sol poniente pasa revista a distintos momentos de la historia de su familia, episodios íntimos que configuraron su manera de estar en el mundo: las tardes con su abuela, una mujer de poderoso y singular carácter; el trato con las amigas de esta, la extraña huida del padre, los juegos en la calle con los compañeros del barrio, el despertar sexual. Y como eje que atraviesa todos esos recuerdos, el nacimiento de su hermano Curro, el desvela-miento de la enfermedad del bebé y el modo en que la desgracia afectó a sus parientes. “Es evidente —indica Antonio Fontana— que esta novela surge de mis obsesiones: la familia, los secretos, las mentiras, la infancia; en ese orden o en cualquier otro. En realidad, tengo la sensación de estar escribiendo siempre la misma novela. O quizá es que abordo siempre la misma realidad… desde un prisma distinto”.

Escrito con naturalidad, gusto y delicadeza, desde una poética impresionista que tiene en la contención su mayor virtud, el relato toma la forma de postales cotidianas y desordenadas, a veces mínimas, con las que Fontana explora una memoria sentimental. Sus palabras trazan por medio de experiencias y emociones sencillas un vívido y conmovedor retrato que logra transmitir, desde la atención a las pequeñas cosas, una honda verdad literaria.
Sobre su método de escritura, el autor confiesa pocas certezas previas: “No planifico, me dejo llevar, de manera que lo que sucede en cada capítulo no deja de ser un misterio. A medida que escribo, voy sabiendo. Para eso escribo precisamente: para averiguar qué ocurre en la siguiente página. El primer sorprendido soy yo”. A pesar de este aparente desorden, el punto de partida de sus historias suele ser siempre, curiosamente, cómo terminan: “Conozco —explica el autor— el final de mis novelas, lo que no conozco es el camino que conduce hasta allí: lo descubro escribiendo. En cuanto a los personajes, procuro que no tengan demasiada iniciativa: se me sublevarían y escribirían su propia novela”.

Sol poniente tiene cierta apariencia de autobiografía y Fontana reconoce que no sabe escribir sin el pronombre yo delante, “pero eso no quiere decir que todo lo que cuento en mis novelas me haya ocurrido a mí. Otra cosa es que me guste confundir al lector, hacerle creer que sí, que las cosas ocurrieron así y me ocurrieron así. Nada más alejado de la realidad”. Y aunque deja entrever Málaga, sus calles, sus barrios, lo que le interesa es detenerse en los detalles, “en lo íntimo, en lo que cuesta distinguir a simple vista. Mi literatura tiene algo de microscopio. Busco levantar la alfombra para mirar debajo. Soy muy morboso: lo interesante no es la realidad, sino lo que esconde detrás. La parte en sombra”.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Fotografía de José Belló Aliaga

Fotografía de José Belló Aliaga

El autor:
Antonio Fontana Gallego (Málaga, 1964) es autor de cuatro novelas: De hombre a hombre (1997), El perdón de los pecados (finalista del Premio Café Gijón, 2003), Plano detallado del infierno (2007) y Hostal Parisién (2013). Licenciado y máster en periodismo, su trayectoria laboral ha estado ligada al diario ABC durante treinta años, diecinueve de ellos como coordinador de la sección de libros del suplemento ABC Cultural, donde ha  publicado crítica literaria, entrevistas y reportajes.

El libro:
Sol poniente 
ha sido publicado por la Fundación José Manuel Lara en su Colección Narrativa joven y obras de referencia. Encuadernado en tapa dura sin sobrecubierta, tiene 195 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo de la presentación de Sol poniente, de Antonio Fontana. Video grabado por José Belló Aliaga.

Para saber más:
https://twitter.com/afontanagallego?lang=es

 

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