“Agujeros negros”, de Stephen Hawking

«Las conferencias Reith de la BBC»
Introducción de David Shukman
.

“Se dice que los hechos son a veces más extraños que la ficción, y esto nunca es más cierto que en el caso de los agujeros negros. Los agujeros negros son más extraños que cualquier cosa que hayan imaginado los escritores de ciencia ficción, pero están establecidos firmemente como hechos científicos.”

Cubierta de Agujeros negros

Cubierta de: ‘Agujeros negros’

Con estas frases comienza la primera de las conferencias Reith que Stephen Hawking pronunció para el canal 4 de la BBC.
¿Pero que son las conferencias Reith? Tengo que reconocer que desconocía de su existencia hasta que la Editorial Crítica puso en mis manos este magnífico libro. Estas conferencias se imparten una vez al año desde 1948, para marcar la contribución histórica al servicio público de radiodifusión por Sir John Reith, primer director general de la corporación; y el primer conferenciante Reith fue el filósofo y premio Nobel , Bertrand Russell. En el año 2016 el conferenciante fue Stephen Hawking y pronunció dos conferencias tituladas: ¿Son calvos los agujeros negros?, la primera el 26 de enero, y Los agujeros negros no son tan negros como los pintan, el 2 de febrero la segunda. Al final de la reseña pondré los videos, en inglés, pero que no tienen desperdicio, ni la charla ni las ilustraciones.

¿Pero de dónde viene el título de la primera conferencia que hace referencia a que son calvos los agujeros negros? La culpa de esta expresión la tiene el físico teórico estadounidense  John Archibald Wheeler (1911-2008) quien dijo que a un agujero negro puedes tirar cualquier cosa, incluso a tus peores enemigos, y todo lo que un agujero negro recordará es la masa total, el estado de rotación  y la carga eléctrica. Este principio lo expresó como «un agujero negro no tiene pelo».

“En el espacio, nadie te puede oír gritar; y en un agujero negro, nadie puede verte desaparecer”      [Pág. 41]

La mecánica cuántica es la ciencia de lo extremadamente pequeño, y persigue explicar el comportamiento de las partículas más minúsculas. Estas partículas no obedecen las leyes que gobiernan el movimiento de objetos mucho mayores como los planetas, formuladas por Isaac Newton.
Utilizar la ciencia de lo muy pequeño para estudiar lo muy grande ha sido uno de los logros de Stephen Hawking. Sus cálculos predecían que un agujero negro crea y emite partículas y radiación exáctamente como si fuera un cuerpo caliente ordinario, con una temperatura que es proporcional a la gravedad en su superficie e inversamente proporcional a su masa. Las emisiones propuestas por esa teoría se llaman ahora Radiación de Hawking.
Gracias a este libro, creo que el mejor que he leído sobre agujeros negros, se aclaran multitud de conceptos como Singularidad, Horizonte de Sucesos, Quásares y varios más.

La segunda conferencia Los agujeros negros no son tan negros como los pintan nos aclaran muchos conceptos  más entre ellos la Radiación de Hawking. Pero también conoceremos el término «dimensiones extra» que se refiere a algo que está más allá de las tres dimensiones, las que todos conocemos, más la cuarta dimensión del tiempo. La idea surgió como parte de un esfuerzo para explicar por qué la gravedad es mucho más débil que otras fuerzas como el electromagnetismo: puede que la gravedad tenga que funcionar también en dimensiones paralelas. Según algunas teorías, el universo que experimentamos no es más que una superficie tetra-dimensional en un espacio de diez u once dimensiones.
El libro nos propone una idea matemática llamada «de supertraslaciones» con el objetivo de explicar el mecanismo por el que la información se recupera de un agujero negro. Según la teoría de Hawking con su colega de Cambridge Malcolm Perry y con Andrew Strominger de Harward, la información se codifica en el horizonte del agujero negro.

Quiero terminar con un mensaje del propio Hawking:
“Los agujeros negros no son tan negros como los pintan. No son las prisiones eternas que habíamos imaginado. Las cosas pueden salir de un agujero negro, tanto en este universo como, posiblemente,en otro distinto. De modo que si crees que estás en un agujero negro, no desesperes: ¡hay una salida!”      [Pág. 95]

Lee y disfruta de las primeras páginas.

Stephen Hawking

Stephen Hawking

El autor:
Stephen Hawking nació en Oxford, Reino Unido , el 8 de Enero de 1942. Ocupó, hasta 2009, la cátedra Lucasiana de Matemáticas que en otro tiempo ocupó Newton en la Universidad de Cambridge, y fue condecorado con el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia en 1989. Reconocido universalmente como uno de los más grandes físicos teóricos del mundo, el profesor Hawking ha escrito, pese a sus enormes limitaciones físicas, docenas de artículos que significan en conjunto una aportación a la ciencia que aún no somos capaces de evaluar adecuadamente. A su primera obra de divulgación, Historia del tiempo. Del big bang a los agujeros negros (Crítica, 1988) y El universo en una cáscara de nuez (Crítica, 2002), se le suman Brevísima historia del tiempo -escrita con Leonard Mlodinow– y las antologías A hombros de gigantes. Las grandes obras de la Física y la Astronomía (Crítica 2003), la edición ilustrada de esta última obra (Crítica 2004), Dios creó los números. Los descubrimientos matemáticos que cambiaron la Historia (Crítica 2006) y La gran ilusión. Las grandes obras de Albert Einstein (Crítica, 2008).

El libro:
Agujeros negros (Título original: Black holes. The BBC Reith Lectures, 2016) que incluye ¿Do Black Holes Have No Hair?Black Holes Ain’t As Black As They Are Painted ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección DrakontosTraducción de  Javier Sampedro, 2017. Encuadernado en tapa dura, tiene 107 páginas.

Como complemento, pongo el siguiente vídeo

“Do Black Holes Have No Hair” Stephen Hawking Part 1

Para saber más:
http://www.hawking.org.uk/

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Archivado bajo Ciencia y tecnología, Ensayo - Crítica literaria, Literatura

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