“La noche de los monstruos”, de Mary W. Shelley, Lord Byron y John William Polidori. Edición de Ángela Pérez

HOMENAJE EN SU CENTENARIO

Mary W. Shelley
Frankenstein o el moderno Prometeo
Lord Byron
Augustus Darvell, fragmento
John William Polidori
El Vampiro,
y cartas, diarios y fragmentos de los tres autores y de
Percy B. Shelley

Cubierta de La noche de los monstruos

Cubierta de: La noche de los monstruos

     El año de 1816 ha pasado a la historia como el año sin verano en el hemisferio Norte, por las bajas temperaturas registradas en Europa y en la región nororiental de América, con brumas, heladas, tormentas, ventiscas y lluvias torrenciales.
     También ha pasado a la historia y a la leyenda de la literatura la estancia en Suiza el mismo verano de Percy Bysshe Shelley, Mary Wollstonecraft Godwin (Mary W. Shelley), Claire Clairmont (hermanastra de Mary), George Gordon Byron, lord Byron y su médico John William Polidori. El tiempo lluvioso y desapacible propició las veladas del grupo en Villa Diodati, la mansión que había alquilado lord Byron a orillas del lago Leman, muy cerca de la Casa Chapuis en la que se habían instalado los Shelley. En una de esas veladas tras la lectura de una antología de cuentos de fantasmas alemanes traducidos al francés, Byron propuso que cada uno de ellos escribiera un relato. De ahí nacerían Frankenstein, August Dawell y El vampiro.

     Tanto por la singularidad de sus protagonistas como por su relevancia literaria y, sobre todo, por la influencia que ese verano de 1816 tendría en la literatura de los años (y siglos) venideros, resulta de un especial interés poder leer todos juntos los textos que se generaron durante aquellas semanas. Este volumen reúne  no sólo la edición definitiva de Frankenstein de 1831 –enriquecida con la reseña que del mismo escribiera Percy W. Shelley en el momento de su publicación–, y los textos de Byron y de Polidori, sino también una selección de diarios y cartas de los diversos protagonistas. Elementos estos que, junto con las notas biográficas sobre sus autores y la completa cronología que los acompaña, permitirán al lector de nuestros días adentrarse en el ambiente y las circunstancias que les condicionaron. Y, sin duda, admirar la imaginación y el valor de esos jóvenes que fueron capaces de bucear en esa zona oscura que todos llevamos dentro y sacar de ella algunos de los más imborrables mitos modernos.

     Es de admiración la imaginación y el valor de esos jóvenes que fueron capaces de bucear en esa zona oscura que todos llevamos dentro y sacar de ella algunos de los más imborrables mitos modernos. Lord Byron tenía entonces veintiocho años; Mary Wollstonecraft Godwin cumplió diecinueve ese mismo verano. Claire Clairmont tenía dieciocho años y la idea de ir ese verano a Ginebra fue suya, pues sabía que Byron estaría allí y esperaba un hijo de él.
John William Polidori acababa de cumplir veintiún años cuando se despidió de Villa Diodati y de lord Byron (que había decidido prescindir d sus servicios)) el 16 de septiembre «a las seis de la mañana» según consta en su diario.

Esta reseña lo único que ha querido exponer es que en el año del centenario de esas magníficas obras, por todos conocidas, existe una edición que reúne en un solo volumen las tres obras en una magnífica edición de Ángela Pérez

Los autores:

Mary W. Shelley (Londres 1797-1851), autora de libros de viajes, cuentos, relatos y novelas y artículos, reseñas, biografías, recopiladora y editora de la obra de Percy Bysshe Shelley, es la autora de novelas como El último hombre (1826), una historia “futurista”, situada en el siglo XXI, Perkin Warbeck (1830), Lodore (1835) o Falkner (1837), pero siempre será recordada sobre todo como la creadora de Frankenstein.

George Gordon, Lord Byron (Londres 1788-Missolonghi, 1824) es uno de los nombres mayores en la historia de la poesía universal. Es autor de una voluminosa obra poética y una extraordinaria obra en prosa, diarios y cartas, a modo de crónica o biografía paralela. También escribió su autobiografía, unas memorias en las que, según confesión propia, contaba la verdad, aunque no toda la verdad, pero que nunca leeremos, pues un mes después de su muerte quemaron el manuscrito en el despacho del editor John Murray, en presencia del mismo y de sus amigos Thomas Moore y John Cam Hobhouse (que, al parecer, no lo había leído), y dos representantes de su exmujer y de su hermana.

John William Polidori (Londres, 1795-1821) merecería un puesto de honor en la historia de la cultura incluso si solo hubiera escrito el cuento El vampiro. Es autor además de Ernestus Berchtold, o el Edipo moderno, una colección de poemas y algunos otros escritos, entre ellos un libro de esbozos ilustrado sobre los usos y costumbres de Francia, Suiza e Italia. En 1911, su sobrino William Michael Rossetti (que había consultado el manuscrito cuando preparaba una edición de la obra poética de Percy Bysshe Shelley en 1869) publicó una edición de su diario de viajes de 1816 “expurgado”, es decir, de la copia que del mismo había hecho su tía Charlotte Lydia Polidori antes de romperlo, y en la que no incluyó los pasajes que le parecieron indecorosos.

El libro:
La noche de los monstruos (títulos originales: Frankenstein or The Modern Prometheus, 1818; Augustus Darvell, 1819; The Vampyre, 1819) ha sido publicado por la Editorial Edhasa en su Colección de Literatura Universal. La traducción de Frankenstein ha sido realizada por Mercedes Rosúa, 2008. El resto de obras han sido traducidas por Ángeles Pérez, 2012. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 443 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo de un trozo de la pelicula Frankenstein de 1931 dirigida por James Whale y protagonizada por Boris Karloff interpretando al monstruo de Mary Shelley.

Villa Diodati y sus protagonistas

Villa Diodati y sus protagonistas

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