“Cinco esquinas”, de Mario Vargas Llosa

«Mario Vargas Llosa regresa a la novela con un descarnado retrato del Perú de Fujimori, que es también un apasionado alegato a favor de la libertad de prensa»

Cubierta de Cinco esquinas

Cubierta de: Cinco esquinas

El Premio Nobel de 2010, Mario Valgas Llosa cuenta como se fraguó Cinco esquinas:
«La idea de esta novela comenzó con una imagen de dos señoras amigas que de pronto una noche, de una manera impensada para ambas, viven una situación erótica. Luego se fue convirtiendo en una historia policial, casi un thriller, y el thriller se fue transformando en una especie de mural de la sociedad peruana en los últimos meses o semanas de la dictadura de Fujimori y Montesinos. Me gustó la idea de que la historia se llamase Cinco esquinas como un barrio que, de alguna manera, es emblemático de Lima, de Perú y también de la época en la que está situada la historia.

Si hay un tema que permea, que impregna toda la historia, es el periodismo, el periodismo amarillo. La dictadura de Fujimori utilizó el periodismo amarillo, el periodismo de escándalo, como un arma política para desprestigiar y aniquilar moralmente a todos sus adversarios. Al mismo tiempo, también está la otra cara, cómo el periodismo, que puede ser algo vil y sucio, puede convertirse de pronto en un instrumento de liberación, de defensa moral y cívica de una sociedad. Esas dos caras del periodismo son uno de los temas centrales de Cinco esquinas.»

Corren los años noventa y Lima se desangra entre los secuestros extorsivos y la violencia de Sendero Luminoso. El toque de queda obliga a Chabela a quedarse a dormir en la casa de su amiga Marisa. Y así, en medio de la noche, casi por casualidad y sin previo aviso, nace una pasión inconfesable. Las amigas se transforman en amantes.
Marisa está casada con el exitoso empresario minero Enrique CárdenasQuique para los amigos. Uno de ellos y muy bueno es Luciano, el marido de Chabela, un intachable y conservador abogado. Ambas familias representan lo mejor de la sociedad limeña. Y mientras las amigas se entregan a su aventura amorosa, Quique recibe en su oficina a Rolando Garro, el inescrupuloso director del semanario amarillista Destapes, que viene a enseñarle las comprometedoras fotografías de una orgía en la que el empresario participó hace tiempo y quiere olvidar. En principio, el periodista no parece dispuesto a extorsionarlo, pero la reputación de Quique está en juego y angustiado recurre a su amigo Luciano. Juntos deciden esperar la próxima jugada de Garro que no tarda en llegar.
Cuando Quique lo despacha con cajas destempladas y Garro publica las fotografías estalla finalmente el escándalo. Como si fuera poco, al día siguiente el cadáver de Garro aparece en el marginal barrio limeño de Cinco Esquinas. Y es allí donde irrumpen dos personajes cruciales. Por un lado, Juan Peineta, un anciano recitador de versos y mediocre excómico
televisivo al que Garro llevó a la ruina en otra época con sus hirientes artículos y al que intentarán cargarle el crimen. Y por el otro, Julieta Leguizamón, alias Retaquita, implacable reportera y fiel discípula de Garro, que no se detendrá hasta conocer la verdad sobre el asesinato de su jefe. Sus denuncias van contra Enrique Cárdenas pero todo se alterará cuando la Retaquita reciba una inquietante llamada del Doctor, verdadero hombre
fuerte en la sombra del régimen de Alberto Fujimori

Cinco esquinas es una gran novela coral de ágiles diálogos y ritmo vertiginoso en la que el autor se sirve del marco y de algunos elementos del género negro —como bien hizo en el pasado con novelas como ¿Quién mató a Palomino Molero?, Lituma en los Andes o incluso la reciente El héroe discreto— para llevar el relato más allá de una trama detectivesca.
Heredero de la mejor tradición realista, Vargas Llosa traza aquí un implacable retrato del Perú de Fujimori. Pero Cinco esquinas no es solo una novela política o de denuncia. Es mucho más que eso. El agudo escrutinio psicológico al que somete Vargas Llosa a sus personajes, sin caer jamás en valoraciones morales ni juicios fáciles, abre el juego argumental a reflexiones de gran calado sobre la hipocresía y el cinismo, tanto de la clase dirigente como del establishment económico, o sobre la doble moral de unos y otros entre la esfera pública y la vida privada. Pero la novela también invita a reflexionar sobre la importancia de la libertad de prensa y los peligros de la adulteración informativa —cuando el periodismo degenera en sensacionalismo—, o ya de plano, en la manipulación política de los medios bajo regímenes corruptos.

Tan intensa y cautivadora como incómoda en su trasfondo, Cinco esquinas es el regreso del mejor Mario Vargas Llosa a su ámbito natural: la novela. Un regalo del Nobel peruano que se deja paladear con fruición y hará pensar al lector, tras un agridulce, desconcertante y ocurrente happy end.

Mario Vargas Llosa

Mario Vargas Llosa

El autor:
Mario Vargas Llosa, premio Nobel de Literatura 2010, nació en Arequipa, Perú, en 1936. Aunque había estrenado un drama en Piura y publicado un libro de relatos, Los jefes, que obtuvo el Premio Leopoldo Alas, su carrera literaria cobró notoriedad con la publicación de La ciudad y los perros, Premio Biblioteca Breve (1962) y Premio de la Crítica (1963). En 1965 apareció su segunda novela, La casa verde, que obtuvo el Premio de la Crítica y el Premio Internacional Rómulo Gallegos. Posteriormente ha publicado piezas teatrales (La señorita de Tacna, Kathie y el hipopótamo, La Chunga, El loco de los balcones, Ojos bonitos, cuadros
feos, Las mil noches y una noche y Los cuentos de la peste), estudios y ensayos (como La orgía perpetua, La verdad de las mentiras, La tentación de lo imposibleEl viaje a la ficción y La civilización del espectáculo), memorias (El pez en el agua), relatos (Los cachorros) y, sobre todo, novelas: Conversación en La Catedral, Pantaleón y las visitadoras, La tía Julia y el escribidor, La guerra del fin del mundo, Historia de Mayta, ¿Quién mató a Palomino Molero?, El hablador, Elogio de la madrastra, Lituma en los Andes, Los cuadernos de don Rigoberto, La Fiesta del Chivo, El Paraíso en la otra esquina, Travesuras de la niña mala, El sueño del celta, El héroe discreto y Cinco esquinas.
Ha obtenido los más importantes galardones literarios, desde los ya mencionados hasta el Premio Cervantes (1995), el Príncipe de Asturias (1986), el PEN/Nabokov (2002) y el Grinzane Cavour (1986).

El libro:
Cinco esquinas ha sido publicado por la Editorial Alfaguara en su Colección Hispánica/Contemporánea. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 320 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo de la rueda de prensa de la presentación del libro Cinco esquinas de Mario Vargas Llosa junto a Pilar Reyes en Casa América en Madrid (España).

Para saber más:
Mario Vargas Llosa en el Instituto Cervantes

Mario Vargas Llosa y Pilar Reyes directora de Alfaguara

Mario Vargas Llosa y Pilar Reyes directora de Alfaguara durante la presentación a la prensa de Cinco esquinas el 01/03/2016

5 comentarios

Archivado bajo Literatura, Literatura, Narrativa

5 Respuestas a ““Cinco esquinas”, de Mario Vargas Llosa

  1. Llosa es un grande dentro de la literatura, sin duda, uno de mis favoritos.
    Y es que el Boom Latinoamericano nos dejó grandes referentes en el mundo de las letras. Eso sí, confieso que este libro en particular no lo he leído ¡pero lo agrego a la lista de pendientes!

  2. Ángel

    Hola. Lo he leído y me ha gustado mucho. Recomiendo la lectura del Capítulo XX. Es una novela que engancha desde la primera página y cuando lo empiezas ya no puedes parar. Tiene un léxico hispanoamericano muy rico. Tiene muchas vertientes para pensar sobre la condición humana. Lo recomiendo.

  3. Luis Alejandro

    Recién empecé a leer el libro … desde ya puedo afirmar que se me ha pegado de las manos, atrapa desde la primera página. Es un deleite el lenguaje culto, simple, sin exageraciones, muy latinoamericano, que nos llega bien a los lectores de esta parte del mundo …

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