“Bartleby, el escribiente” de Herman Melville (ilustraciones de Stéphane Poulin)

«Preferiría no hacerlo» (I would prefer not to, en el original)

Cubierta de: Bartleby, el escribiente

Cubierta de: Bartleby, el escribiente

Hay que agradecer a Alianza Editorial que de un cuento tan importante como es Bartleby, el escribiente. Un relato de Wall-Street, haya realizado una edición tan cuidada; con traducción y notas de Arturo Agüero Herranz e ilustraciones del artista y escritor canadiense Stéphane Poulin.

Bartleby, el escribiente. Un relato de Wall-Street fue publicado por primera vez, de forma anónima y en dos partes, en los números de noviembre y diciembre de 1853 de la revista Putnam’s Magazine. En 1856, con pequeños cambios, fue incluido en el libro de Melville The Piazza Tales. El cuento tuvo escaso éxito inicial tanto entre lectores como críticos, aunque su importancia y reconocimiento no han cesado de aumentar desde entonces.
Narra la historia un abogado de nombre desconocido que tiene su oficina en Wall Street, Nueva York y que, según sus propias palabras, «en la plácida  tranquilidad de un retiro confortable, hacen un cómodo negocio entre las rentas, hipotecas y títulos de propiedad de los hombres ricos». Tiene tres empleados, apodados Turkey (Pavo), Nippers (Tenazas) y Ginger Nut (Bizcocho de jengibre). Turkey y Nippers son copistas, o escribientes; Ginger Nut, de apenas doce años, es el chico de los recados. Como los dos escribientes no son suficientes para hacer el trabajo de la oficina, el narrador pone un anuncio para contratar un nuevo empleado. Bartleby se presenta y es contratado de inmediato. Su figura es descrita como «pálidamente pulcra, lamentablemente decorosa, incurablemente desamparada».

Ilustración del libro (1)

Ilustración del libro (1)

El narrador asigna a Bartleby un lugar junto a la ventana. Al principio, Bartleby se muestra como un empleado ejemplar. Sin embargo, cuando el narrador le pide que examine con él un documento, Bartleby contesta: «Preferiría no hacerlo» (I would prefer not to, en el original) y no lleva a cabo la solicitud. A partir de entonces, a cada nuevo requerimiento de su patrón, contesta únicamente esta frase, aunque continúa trabajando en sus tareas habituales con la misma eficiencia. El narrador descubre que Bartleby no abandona nunca la oficina y que parece que se ha quedado a vivir allí. Al día siguiente, le hace algunas preguntas, pero Bartleby responde siempre con la misma frase. Poco después, Bartleby decide no escribir más, por lo que es despedido. Pero se niega a irse de la oficina.
Incapaz de expulsarlo por la fuerza, el narrador decide trasladar sus oficinas. Bartleby permanece en el lugar, y los nuevos inquilinos se quejan al narrador de su presencia. El narrador intenta convencerlo de que se vaya, pero no lo consigue. Bartleby es finalmente detenido por vagabundo y encerrado en la cárcel. Allí, poco después de la última visita que le hace el narrador, se deja morir de hambre. En un breve epílogo, el narrador comenta que el extraño comportamiento de Bartleby puede deberse a su antiguo trabajo en la Oficina de Cartas Muertas, en Washington.

Ilustración del libro (2)

Ilustración del libro (2)

Bartleby, el escribiente es uno de los más célebres relatos breves de la literatura americana. Curiosamente la única historia que escribió Melville aquel 1853 aparte de Bartleby el escribiente , Cock-A-Doodle-Doo!, comparte el mismo final que esta, la muerte por inanición. El comportamiento de Bartleby representa un enigma, con la existencia de multitud de interpretaciones al respecto. Tanto el filósofo francés Gilles Deleuze, como el italiano  Giorgio Agamben han escrito ampliamente sobre el tema. El cuento ha sido considerado precursor del existencialismo y de la literatura del absurdo. Borges y otras voces han apuntado que Bartleby anticipa algunos temas de la obra de Franz Kafka, así como Enrique Vila-Matas destaca la existencia de características comunes entre los personajes del escritor praguense y el de Bartleby. También se ha afirmado que pueden encontrarse elementos del personaje de Bartleby en la obra de Samuel Beckett. Incluso la novela Un saco de huesos (1998), de Stephen King, tiene pasajes inspirados en Bartleby, con distintas referencias a este.

Herman Melville en 1870

El autor:
Herman Melville nació en Nueva York, el 1 de agosto de 1819 y falleció el 28 de septiembre de 1891, autor fundamental de la literatura estadounidense del siglo XIX, es conocido sobre todo por la profundidad simbólica y psicológica que contienen sus novelas. De su experiencia aventurera como marino dejó constancia en sus primeras novelas y en su obra maestra Moby Dick (1851). Su magnífico relato Bartleby, el escribiente (1853) se ha considerado un precursor de la literatura del absurdo e incluso del existencialismo.

Stéphane Poulin

Stéphane Poulin

El Ilustrador:
Stéphane Poulin es un ilustrador y autor de literatura para niños y jóvenes nacido en Montreal, Canadá, en 1961. Comenzó a ilustrar libros en 1985, y desde entonces ha conseguido numerosos premios.

El libro:
Bartleby, el escribiente. Un relato de Wall-Street (título original: Bartleby the Scrivener: A Story of Wall Street, 1853) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección Libros Singulares. Con traducción y notas de Arturo Agüero Herranz; e ilustraciones de Stéphane Poulin. Encuadernado en tapa dura y gran formato 38 x 26 cm., tiene 65 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés titulado:

Bartleby The Scrivener (Movie), Herman Melville 1853

 

Preferiría no hacerlo

Preferiría no hacerlo

 

 

2 comentarios

Archivado bajo Cómics, libros ilustrados con viñetas, Literatura, Literatura, Narrativa

2 Respuestas a ““Bartleby, el escribiente” de Herman Melville (ilustraciones de Stéphane Poulin)

  1. Gracias por compartir esta publicación, Guillermo.
    Este texto de Melville es inquietante, abierto a diversas interpretaciones.

    Felicitaciones por el blog :]

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