“El valle del terror” de Arthur Conan Doyle

Para jóvenes a partir de 13 años 
La última novela sobre Sherlock Holmes escrita por Arthur Conan Doyle

Cubierta de: El valle del terror

Cubierta de: El valle del terror

El valle del terror es una novela protagonizada por Sherlock Holmes y escrita por Sir Arthur Conan Doyle. Esta novela fue publicada por primera vez en el Strand Magazine entre septiembre de 1914 y mayo de 1915. La primera edición en formato libro fue publicado en Nueva York el 27 de febrero de 1915.

El nombre de El valle del terror es una traducción del nombre de un valle en el sur de Francia. Durante la época de las cruzadas este valle fue popularizado por los cátaros, y algunos creen que el Santo Grial llegó hasta allí desde Tierra Santa.

En realidad, El valle del terror no es una novela sino dos engarzadas entre sí. Las dos novelas que la componen, La tragedia de Birlstone y Los chirrioneros (, pueden leerse por separado la una de la otra. Aunque el protagonista sea el mismo y los sucesos del primero sean consecuencia del segundo, ambas poseen total independencia. En esto incurren dos factores. En primer lugar,  la estructura del libro que está dividido en dos partes de igual número de capítulos y parecida extensión, además del imprescindible epílogo. En segundo lugar, que ambas partes, aunque en una aparece Holmes y en la otra no, son excelentes.Tengo que mencionar que Los chirrioneros , podía figurar por sí sola como una de las mejores ficciones detectivescas jamás escritas. 
Otro aliciente del libro es la reaparición del profesor James Moriarty, el mayor enemigo de Holmes, a quien él mismo calificó de «Napoleón del crimen»

“Pero, a los ojos de la ley, al llamar criminal a Moriarty, está usted cometiendo difamación, y esto es precisamente lo grandioso y asombroso del asunto. El mayor intrigante de todos los tiempos, el organizador de toda clase de fechorías, el cerebro que controla el hampa…, un cerebro capaz de forjar o destruir el destino de naciones enteras. Ese es Moriarty”  [Pag: 10]

En La tragedia de Birlstone la acción comienza cuando se recibe en el 221-B de Baker Street,  domicilio de Holmes y Watson,  de una misteriosa carta en clave de un esbirro de Moriarty que usa el seudónimo de Fred Porlock.

534 C2 13 127 36 31 4 17 21 41
DOUGLAS 109 293 5 37 BIRLSTONE
26 BIRLSTONE 9 127 171

Tras lograr descifrar una misiva, que hace referencia al peligro que acecha a un caballero de Birlstone llamado Douglas, reciben la visita del inspector Alec McDonald. El joven policía solicita la ayuda de Holmes para el esclarecimiento del extraño asesinato en Birlstone de un tal John Douglas. El asesinato se ha adelantado a la carta. Holmes convence a McDonald de la posible participación de Moriarty en el hecho delictivo, y salen hacia Birlstone para desentrañar los entresijos del misterioso caso, pues Douglas ha sido violentamente asesinado en su mansión, una antigua fortaleza aparentemente inexpugnable,  la fortaleza posee un foso, y el puente levadizo estaba alzado.
En esta primera parte del libro, encontramos todas las características del género detectivesco: un muerto que plantea infinidad de interrogantes, un despacho repleto de sangre y de pistas desconcertantes, una servidumbre aterrada, una viuda y un amigo de confianza sobre los que recaen sospechas de infidelidad.
La propia esposa narra cómo su marido haría referencia a su pasado: “Yo he vivido en el valle del terror, y todavía no he salido de él.” Durante una enfermedad, en pleno delirio, Douglas había mencionado a un tal “McGinty, el gran maestro”. Por otro lado, una tarjeta con la inscripción “V.V. trescientos cuarenta y uno” y una extraña marca en el brazo del cadáver hacen pensar en la intervención de una secta u orden secreta.
Sherlock Holmes, sin dejarse engañar por las apariencias, hallará la solución al enigma y logrará sacar a Douglas de su escondite para que se entregue a la policía. El falso muerto abandona el plan para engañar a sus enemigos, que tan hábilmente había urdido con la ayuda de su esposa y de su gran amigo Cecil James Barker. En el momento de ponerse en manos de la justicia, John Douglas entregará a Watson un manuscrito en el que explica su historia, que compone la segunda parte de la novela.

En la segunda parte de El valle del terror se narra en tercera persona la historia de Birdy Edwards, verdadero nombre de John Douglas, y la causa por la que sus malvados enemigos habían intentado asesinarle en su casa de Birlstone en la primera parte. La historia se inicia el 4 de febrero de 1875, en un tren que asciende entre la nieve por los montes de Gilverton. En uno de los vagones viaja Jack McMunro, aparentemente un fugitivo de la policía de Chicago, y autor del brutal asesinato. Su destino es una explotación minera situada en el valle de Vernissa, también conocido como “el valle del terror”. McMunro pertenece a la Antigua Orden de los Hombres Libres, una asociación masónica, y al llegar pretende incorporarse a la logia local, presidida por el malvado Jack McGinty, un gigante de tosco aspecto. A su llegada, el forastero puede comprobar que la logia y los chirrioneros, una banda que siembra el terror en el valle, son una misma cosa.
Conan Doyle juega hábilmente con el lector haciéndole creer que McMunro es un desalmado que se unirá alegremente a los bandidos; pero en realidad su verdadero nombre es Birdy Edwards y se trata de un agente infiltrado para acabar con los chirrioneros. McMunro, Edwards, más tarde Douglas, logrará acabar con la banda, pero se verá perseguido para siempre por los supervivientes, en especial por el sádico Ted Baldwin, a quien Douglas tendrá que matar en defensa propia de Birlstone.

John Douglas (Birdy Edwards) parecía haber logrado huir de sus enemigos, asesorados por Moriarty. Pero una reunión demuestra que tal como se temía Holmes, el malvado profesor logra su objetivo. Finalmente, el pobre Douglas (McMunro, Edwards) desaparece durante una travesía en barco, tal como les anuncia Cecil James Barker. Ante la indignación de sus amigos, Holmes pronuncia una frase que resultaría profética: “Yo no digo que no pueda ser vencido. Pero deben darme tiempo, deben ustedes darme tiempo.” Faltaban unos años para el episodio de las cataratas de Reichenbach, pero los lectores ya sabían dónde y cómo el malvado Moriarty recibiría su castigo.

La novela es fantástica, con una gran presentación y apéndice de Vicente Muñoz Puelles y recomiendo encarecidamente su lectura pues es clara la influencia de esta obra en una posterior del escrito norteamericano Dashiell Hammet, titulada Cosecha roja. Muchos consideran que El valle del terror anticipa a la novela negra como género.
Muchos datos proceden de http://www.sherlock-holmes.es/archivo/?ir=biblioteca&entry=47

Lee las primeras páginas.

Foto realizada por Arnold Genthe en 1914.

Foto realizada por Arnold Genthe en 1914.

El autor:
Arthur Conan Doyle nació en Edimburgo, Escocia, el 22 de mayo de 1859, en una familia donde casi todos destacaban en alguna actividad artística. En su ciudad natal se educó en una escuela pública y posteriormente pasó a un colegio de jesuitas, donde conoció bien a los prosistas latinos y a los clásicos ingleses, principalmente a Shakespeare. Posteriormente, estudió Medicina en la Universidad de Edimburgo hasta 1881. En 1886 termina de escribir “Estudio en escarlata”, donde se definía el personaje de Sherlock Holmes, quien protagonizaría muchas de sus historias hasta 1926 (“El signo de los cuatro”, “El sabueso de los Baskerville”, “Las aventuras de Sherlock Holmes”…). No obstante, Conan Doyle también creó otros personajes singulares, como el profesor Challenger (protagonista de varias novelas, entre ellas “El mundo perdido”), y escribió novela histórica, que según confesó era su máxima aspiración literaria. En 1902 recibió del gobierno el título de “Sir”, y falleció el 7 de julio de 1930 en Crowborough, Inglaterra de un ataque al corazón.

El libro:
El valle del terror (título original: The Valley of Fear, Londres, 1915) ha sido publicado por la Editorial Anaya en su Colección Tus Libros Selección. Traducido del inglés por Juan Manuel Ibeas, 1998. De la presentación y apéndice: Vicente Muñoz Puelles, 2014. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 270 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo de dibujos animados en inglés. Es solo el 1 de 4; los otros tres los podéis ver en YouTube.

Sherlock Holmes and the Valley of Fear (1 of 4)

Para saber más:

http://www.sherlockholmesonline.org/   (en inglés)

 

1 comentario

Archivado bajo Literatura, Literatura infantil y Juvenil, Literatura, Narrativa, Literatura. Novela Negra

Una respuesta a ““El valle del terror” de Arthur Conan Doyle

  1. ¡Te he nominado para el PREMIO DARDOS!
    Puedes revisar mi entrada en:
    http://literaturaxx.wordpress.com/2014/10/05/invitacion-a-los-lectores-premios-dardo/
    Un saludo.
    Att: Yara Pisati

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s