1de abril de 1767

El 1 de abril de 1767 nacía Domingo Badía y Leblich, el más famoso espía, arabista y aventurero español,  conocido también como Alí Bey o Alí Bey el-Abbassi.
Hombre de una amplia cultura, dejó escrita una narración de sus viajes, y magníficos dibujos, titulada Viajes en Marruecos, Trípoli, Chipre, Arabia, Siria y Turquía, en que junto con descripciones pormenorizadas de las ciudades que visitó, plasmó sus observaciones sobre geografía, botánica, zoología, entomología, geología y meteorología. Uno de los episodios más destacables de su viaje es la peregrinación a La Meca, siendo probablemente el primer español no musulmán en pisar estas regiones y en entrar en el santuario de La Kaaba. El primer europeo, no musulmán, que entró en La Meca fue el italiano Ludovico de Verthema en 1503, y unos pocos años más tarde entraría en ese sagrado lugar el portugués Pedro da Covilhã. Pero a Domingo Badía se le debe la primera fijación de la posición geográfica y los dibujos de los templos, como reconoció el explorador inglés Richard Francis Burton .

Vestido como Ali Bey en un grabado de Domenec Badia

Vestido como Ali Bey en un grabado de Domenec Badia

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