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el 21 de junio de …

Jean-Paul Sartre en 1950

Jean-Paul Sartre en 1950

El 21 de junio de 1905 nacía en París, Francia, Jean-Paul Sartre, cuyo nombre completo era Jean-Paul Charles Aymard Sartre. fue un filósofo, escritor, novelista, dramaturgo, activista político, biógrafo y crítico literario francés, exponente del existencialismo y del marxismo humanista. Fue el décimo escritor francés seleccionado como Premio Nobel de Literatura, en 1964, pero lo rechazó explicando en una carta a la Academia Sueca que él tenía por regla declinar todo reconocimiento o distinción y que los lazos entre el hombre y la cultura debían desarrollarse directamente, sin pasar por las instituciones. Fue pareja de la también filósofa Simone de Beauvoir.

 

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“El último catón” de Matilde Asensi

Una novela que ha hecho historia

Dante será el gran aliado para conocer quién es el último Catón

Cubierta de: El último catón

Cubierta de: El último catón

Queda un poco lejos el 29 de mayo de 2001 cuando Matilde Asensi terminó de escribir la que hasta el día de hoy ha sido su novela más importante: El último catón, que lo publicó Plaza y Janés en octubre del mismo año. Doce años  en los que se han vendido más de tres millones de ejemplares del libro en más de quince  idiomas. Con la traducción al inglés de El último catón consiguió en 2007 el Premio Internacional Latino Book Awards en la categoría de «Mejor novela de misterio» y una mención de honor como «Mejor novela de aventuras».

El último catón es una novela ambientada temporalmente en la actualidad y que cuenta una historia en la que a través de una investigación del Vaticano se pretende descifrar el misterio de los robos en todo el mundo de fragmentos de la Vera Cruz. Bajo el suelo de la Ciudad del Vaticano, encerrada entre códices en su despacho del Archivo Secreto, la hermana Ottavia Salina, paleógrafa de prestigio internacional, recibe el encargo de descifrar unas extrañas escarificaciones aparecidas en el cadáver de un etíope: siete letras griegas (ΣΤΑΥΡΟΣ (STAUROS)) y siete cruces. Junto al cuerpo se encontraron tres trozos de madera aparentemente sin valor. Todas las sospechas van encaminadas a que esos pedazos pertenecen, en realidad, a la Vera Cruz, la verdadera cruz de Cristo.

La novela tiene tres protagonistas principales:

  • Ottavia Salina: religiosa de la Orden de La Venturosa Virgen María. Doctora en Paleografía e Historia del Arte. Es directora del Laboratorio de Restauración y Paleografía del Archivo Secreto Vaticano. Nació en Sicilia (Italia) y es una de los nueve hijos de una de las familias más importantes de Palermo.
  • Kaspar Glauser-Röist: capitán de la guardia Suiza del Vaticano y uno de los agentes más apreciados por el papa. De origen Suizo-Alemán. Encargado de “ocultar” o “hacer desaparecer”todos los trapos sucios del Vaticano.
  • Farag Boswell: profesor del Museo Grecorromano de Alejandría. Experto en Historia y Paleografía bizantina. De origen egipcio-copto.

Y uno muy especial: Una secta religiosa cristiana (ficticia) denominada los Staurofílakes. Matilde Asensi nos cuenta, y lo vamos descubriendo a lo largo del libro, que se origina a partir del año 326, cuando Elena de Constantinopla, madre del emperador romano Constantino I el Grande, a los 80 años de edad, supuestamente, descubre la cruz donde Jesús de Nazaret fue crucificado, la Vera Cruz. Los staurofílakes desde el principio han custodiado los fragmentos de la Vera Cruz y en la actualidad se encargan de ir recuperándolos. Los miembros de esta secta religiosa tienen unos rituales de iniciación que consisten en siete pruebas en siete ciudades diferentes. Estos han ido variando a lo largo de los siglos, por seguridad y temor a ser descubiertos. Aquellos aspirantes a staurofílakes, por cada prueba mortal que es superada, son marcados por otros staurofílakes veteranos con unas escarificaciones en el cuerpo, con forma de cruces y en la última prueba con letras griegas formando la palabra ΣΤΑΥΡΟΣ (STAUROS). En la novela, el primer staurofílake que aparece y con el que se inicia toda la trama es el etíope Abi Ruj Iyasus, que aparece muerto en un

El purgatorio en la Divina Comedia

El purgatorio en la Divina Comedia

accidente de avioneta, abrazado a una caja con unos trozos de madera (Lignum Crucis). Este etíope tiene por todo su cuerpo las escarificaciones de las cruces y las letras griegas. Entre los staurofílakes, el equivalente al papa es denominado «catón». A lo largo de los siglos, hasta la actualidad, ha habido 257 catones, elegidos por un consenso tras la muerte de el último catón.

Los protagonistas tendrán que pasar siete pruebas basadas en el purgatorio de la Divina comedia de Dante Alighieri que tiene las llaves para abrir las puertas. La expiación de los siete pecados capitales se realizará en las siete ciudades que ostentan la fama de practicarlos: Roma por su soberbia, Rávena por su envidia, Jerusalén por su ira, Atenas por su pereza, Constantinopla por su avaricia, Alejandría por su gula y Antioquía por su lujuria.

En esta nueva edición de mayo de 2013 Matilde Asensi ha incorporado un prólogo en el cual nos cuenta las vicisitudes que tuvo que pasar para poder escribir el libro. «Lo más difícil y complicado de todo fue aprender primero para poder contarles a ustedes después cómo era el mundo dentro de los muros del Vaticano., cuales eran las facciones en guerra durante aquel periodo del final del papado de Juan Pablo II, qué institutos, organismos o departamentos se encargaban de que cosas o asuntos concretos y cómo peleaban a muerte entre sí los cardenales y príncipes de la Iglesia católica por un trozo de poder».

Lee las primeras páginas del libro

Matilde Asensi y Guillermo Lorén

Matilde Asensi y Guillermo Lorén

Matilde Asensi Carratalá nació en Alicante el 12 de junio de 1962. En 1999 publicó su primera novela, El Salón de Ámbar, y con Iacobus (2000) empezó a conquistar un territorio de lectores que copaban entonces sólo algunos grandes escritores extranjeros. Con su siguiente novela, El último Catón (2001), se consagró como una narradora experta y dio el gran salto al extranjero. El último Catón no es sólo su novela más vendida, sino que sigue siendo un referente para los que gustan de la historia, la aventura y el conocimiento. En 2003, en El origen perdido, Asensi combina hábilmente los secretos con los hackers informáticos, y en Todo bajo el cielo (2006) lleva a sus lectores a la China del Gran Emperador. Entre estos dos títulos publicó Peregrinatio (2004), una guía novelada que recupera a los protagonistas de Iacobus para realizar un viaje por el Camino de Santiago. Sus últimas novelas, Tierra firme, Venganza en Sevilla La conjura de Cortés, conforman la exitosa trilogía Martín Ojo de Plata, que cuenta con más de un millón de lectores. Dicha trilogía fue publicada recientemente en un único volumen, Trilogía Martín Ojo de Plata, que incluía un nuevo prólogo de la autora y un impresionante material inédito.

Esta nueva edición de El último catón ha sido publicada por la Editorial Planeta en su Colección Matilde Asensi. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 576 páginas de imprescindible lectura.

Puedes comprar este libro a través de este enlace con Casa del Libro

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Como complemento pongo el vídeo promocional del libro.

El último Catón

Para saber más:

http://www.matildeasensi.net/

 

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