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“Decadencia y caída del Imperio romano (vol. II)” de Edward Gibbon

La Editorial Atalanta publica el segundo y último tomo de “Decadencia y caída del Imperio romano”

Si quieres leer la reseña del primer tomo, pincha aquí.

«El libro de Gibbon es un texto profético que encierra un diagnóstico perfectamente aplicable a lo que está ocurriendo hoy en mi país. Se podría titular Decadencia y caída del Imperio Americano» (Harold Bloom).

Decadencia y caída del Imperio romano (vol. II)

El británico Edward Gibbon es uno de los historiadores que mayor influjo ha ejercido y, desde luego, el primero que puede considerarse auténticamente moderno. Su obra «The History of the Decline and Fall of the Roman Empire», publicada en seis volúmenes entre 1776 y 1778, el Libro I fue publicado en 1776, los Libros II y III en 1781, y los libros IV, V, y VI en 1788–1789. Es un trabajo de proporciones colosales, cuya huella aún perdura. Abarca trece siglos: desde la muerte del emperador Marco Aurelio, año 180, hasta la caída de Constantinopla en manos de los turcos en 1453. Por sus páginas se suceden los más diversos personajes y acontecimientos: Carlomagno, Atila, Mahoma, Tamerlán, las guerras con los pueblos germánicos, el saqueo de Roma, las cruzadas o la difusión del islam. Pero la obra de Gibbon es también, como dijo Borges, un monumento de la literatura inglesa y del arte de narrar.

Doscientos años después de su publicación, el libro perdura sobre todo como hito y obra literaria, pero queda al margen de las corrientes historiográficas actuales, dado que el estudio del fin del Imperio romano en el tiempo transcurrido desde su publicación ha cambiado y evolucionado considerablemente; aun así, por su inmensa erudición, suele recurrirse a ella para recabar referencias históricas del período en cuestión. Además, la obra está considerada como una crítica argumentada y juiciosa sobre la fragilidad de la condición humana, y es por ello que sigue inspirando a historiadores y estudiantes de literatura inglesa, manteniendo un sólido prestigio y la prueba de ello es la magnífica traducción y edición que ha realizado la Editorial Atalanta.

En la obra, Gibbon ofrece una explicación sobre la caída del Imperio romano, tarea hasta entonces complicada debido a la carencia de fuentes exhaustivas, si bien no fue el primero en tratar sobre el tema; Montesquieu ya lo había hecho, por ejemplo, en su Considérations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur décadence (1734), y también la expone como ejemplo en El espíritu de las leyes.

Edward Gibbon

La mayoría de sus conclusiones derivan directamente de los registros y crónicas que estaban a disposición de los historiadores del siglo XVIII: las obras de los moralistas romanos de los siglos IV y V, caracterizadas por el pesimismo con el que veían desaparecer el orden romano de los siglos anteriores. Estos autores influirían sobremanera en Gibbon, sobre todo en muchos de los planteamientos teóricos que hizo al construir su teoría.

El volumen II comienza en el capítulo 37 “Origen, progreso y efectos de la vida monástica” y finaliza en el capítulo 71 “Perspectivas de las ruinas de Roma en el siglo XV”.

Edward Emily Gibbon nació el 8 de mayo de 1737 en Putney, Inglaterra y murió el 16 de enero de 1794 en Londres, Inglaterra. Está considerado como el primer historiador moderno, y uno de los historiadores más influyentes de todos los tiempos. Cursó estudios en la Westminster School y en el Magdalen College de Oxford. En 1763 viajó a París, donde estudió a Diderot y a D’Alembert, y luego a Roma para conocer in situ las ruinas del Imperio. En 1770 regresó a Londres.

Decadencia y caída del Imperio romano (vol. II) está editado por Atalanta en su Colección Memoria Mundi. La traducción del inglés ha corrido a cargo de José Manuel Sánchez de León Menduiña. Encuadernado en cartoné tiene 1.600 páginas. Como la paginación es consecutiva del volumen I al volumen II, es presumible que en un futuro no muy lejano se ofrezca a los lectores un cofre conteniendo los dos volúmenes. En total 3.182 páginas

Para saber más:

http://www.atalantaweb.com/libro.php?id=77

http://www.britannica.com/EBchecked/topic/233161/Edward-Gibbon#ref=ref278587&tab=active~checked%2Citems~checked&title=Edward%20Gibbon%20–%20Britannica%20Online%20Encyclopedia

http://en.wikipedia.org/wiki/The_History_of_the_Decline_and_Fall_of_the_Roman_Empire

http://www.kirjasto.sci.fi/egibbon.htm

http://www.historyguide.org/intellect/gibbon_decline.html

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