Archivo diario: 2 02Europe/Madrid septiembre 02Europe/Madrid 2012

“Destejiendo el arco iris” de Richard Dawkins

Para mi, uno de los mejores libros de divulgación científica.

Destejiendo el arco iris, nos cuenta Dawkins, procede de un poema de Keats, quien creía que Newton había destruido la poesía del arco iris al reducirlo a los colores prismáticos.

Destejiendo el arco iris

Según Dawkins, esta creencia es una equivocación, como lo es, a nivel general, acusar a la ciencia de robarle a la vida la calidez que la hace digna de vivirse. Lejos de provocar frialdad y desolación, la ciencia puede proporcionar asombro reverencial mostrando el sentido de lo maravilloso que hay en el mundo. Quienes se definen como amantes del arte muchas veces sienten antipatía hacia la ciencia y la razón, más no hay nada de amenazador en ellas; al contrario, los misterios no pierden su encanto cuando se los resuelve, la solución es muchas veces más bella que el enigma e, incluso, cuando se resuelve un misterio salen a relucir otros, quizás inspiradores de una poesía más elevada.

¿Es la ciencia un modo de entender el mundo que lo priva de cualquier sentido poético? ¿Se esfuma todo atisbo de magia en cuanto el científico desentraña el funcionamiento de la naturaleza? Cuando Newton, con un simple prisma, descompuso la luz blanca en el espectro de colores que se oculta tras ella, ¿despojó de lirismo al arco iris, como le recriminó Keats en un célebre poema?

Desde la astronomía y la genética hasta el lenguaje y la realidad virtual,Richard Dawkins nos demuestra -y nos convence con ejemplos irreprochables- que la ciencia también entraña belleza; y que el descubrimiento de los mecanismos que rigen los fenómenos naturales no sólo no destruye su poesía sino que la ensalza, revelándonos aspectos sorprendentes que de ninguna otra manera podríamos apreciar o imaginar. Con un enorme caudal de citas poéticas, Destejiendo el arco iris sugiere que puede aprenderse mucho de los poetas, que la ciencia debería saber recurrir a imágenes y metáforas inspiradoras que facilitarían una comprensión profunda y una investigación fértil.

Pero además de un manifiesto a favor de la poesía de la ciencia, Destejiendo el arco iris es también un alegato contundente contra los abusos de las seudociencias y un ataque contra los astrólogos, cartomantes y espiritistas que manipulan deshonestamente la credulidad y el ansia de sorpresa innatas en el ser humano. Una crítica, en definitiva, contra la «mala poesía» de algunas teorías, que en el texto se desmontan con pormenor.

Richard Dawkins en New York, 2010

Richard Dawkins nació en Nairobi el 26 de marzo de 1941 y se educó en la Universidad de Oxford. Ha obtenido las cátedras Gifford de la Universidad de Glasgow y Sidwick del Newnham College de Cambridge. Además de enseñar zoología en las universidades de California y Oxford, ha presentado programas de televisión en la BBC y dirigido varias publicaciones científicas. En 1995 se convirtió en el primer titular de la recién creada cátedra Charles Simony de Divulgación Científica en la Universidad de Oxford. Autor de títulos tan decisivos como El gen egoísta “The selfish gene” (1976 y 1989), El fenotipo extendido “The extended phenotype” (1982), El relojero ciego “The blind watchmaker” (1986) o River Out of Eden (1995), de él ya publicamos en 1998 y 2000 Escalando el monte Improbable “Climbing mount improbable” (Metatemas 53) y Destejiendo el arco iris “Unweaving the rainbow” (Metatemas 58). Hay dos títulos todavía no traducidos al español que son “The greatest show on Earth: the evidence for evolution” (2009) y “The magic of reality: how we know what’s really true” (2011).

Destejiendo el arco iris es un libro  publicado en 1998 y en castellano en 2000 por Tusquets Editores con traducción de Joandomènec  Ros. Ahora la editorial lo recupera en su colección Fabula. Está encuadernado en rústica y tiene 360 páginas.

Lectura breve de Destejiendo el arco iris

Como complemento pongo un vídeo titulado:

Introduction to Unweaving the Rainbow – Richard Dawkins

Para saber más:

http://richarddawkins.net/

http://es.wikipedia.org/wiki/Richard_Dawkins

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