Archivo diario: 18 agosto, 2012

«El gran diseño» de Stephen Hawking y Leonard Mlodinow

«La esperada gran obra tras casi una década  de uno de los grandes pensadores de nuestro tiempo.»

“Aunque ha pasado mucho tiempo desde que la editorial Crítica editara este libro, dada la importancia del tema y que el espacio se ha puesto de moda con la llegada de la sonda Curiosity al planeta rojo lo traigo a este blog. El vídeo del final completa el artículo.”

El gran diseño

Aun antes de aparecer, este libro ha venido precedido, en todos los medios de comunicación, de una extraordinaria polémica sobre  sus conclusiones: que tanto nuestro universo como los otros muchos universos posibles surgieron de la nada, porque su creación no requiere de la intervención de ningún Dios o ser sobrenatural, sino que todos los universos proceden naturalmente de las leyes físicas.
En efecto, este libro de Stephen Hawking y Leonard Mlodinow  sobre los descubrimientos y los progresos técnicos más recientes nos presenta una nueva imagen del universo, y de nuestro lugar en él, muy distinta de la tradicional e, incluso, de la imagen que el propio Hawking nos había proporcionado, hace ya más de veinte años,  en su gran libro Historia del tiempo. En él el gran físico nos explicaba de dónde procedía el universo y hacia dónde se encaminaba, pero aún no podía dar respuesta a importantes preguntas: ¿por qué existe el universo?, ¿por qué hay algo en lugar de nada?, ¿por qué existimos nosotros?,  ¿necesita el universo un creador? En los últimos años, el desarrollo de la teoría M” (1) (en realidad toda una familia de teorías enlazadas sobre física cuántica) y las recientes observaciones realizadas por los satélites de la NASA, nos permiten ya enfrentarnos a la pregunta fundamental:  la Cuestión Última de la Vida, el Universo y el Todo. Si esta teoría última es verificada por la observación científica, habremos culminado una búsqueda que se remonta a hace más de tres mil años: habremos hallado el Gran Diseño.

Stephen W. Hawking

El gran diseño (en inglés The Grand Design) es un libro de divulgación científica escrito por los físicos Stephen Hawking y Leonard Mlodinow, publicado en inglés por la editorial estadounidense Bantam Books el 7 de septiembre de 2010, el 9 de septiembre en Reino Unido y en español por la editorial Crítica el 15 de noviembre de 2010.

Leonard Mlodinow

Los autores señalan que la Teoría del campo unificado (teoría basada en un modelo del principio del universo, propuesto por Albert Einstein y otros físicos para unificar dos teorías anteriores consideradas diferentes) puede no ser correcta. El libro examina la historia de los conocimientos científicos sobre el universo y explica la Teoría M de 11 dimensiones, una teoría que apoyan muchos físicos modernos. Los autores también consideran que la invocación de Dios no es necesaria para explicar el origen del universo, y que el Big Bang es consecuencia única de las leyes científicas de la física.

Los autores:
Stephen W. Hawking nacio en Oxford el 8 de enero de 1942. Ocupó, hasta 2009, la cátedra Lucasiana de Matemáticas que en otro tiempo ocupó Newton en la Universidad de Cambridge, y fue condecorado con el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia en 1989. Reconocido universalmente como uno de los más grandes físicos teóricos del mundo, el profesor Hawking ha escrito, pese a sus enormes limitaciones físicas, docenas de artículos que significan en conjunto una aportación a la ciencia que aún no somos capaces de evaluar adecuadamente. A su primera obra de divulgación, Historia del tiempo. Del big bang a los agujeros negros (Crítica, 1988) y El universo en una cáscara de nuez (Crítica, 2002), se le suman Brevísima historia del tiempo -escrita con Leonard Mlodinow– y las antologías A hombros de gigantes. Las grandes obras de la Física y la Astronomía (Crítica 2003), la edición ilustrada de esta última obra (Crítica 2004), Dios creó los números. Los descubrimientos matemáticos que cambiaron la Historia (Crítica 2006) y La gran ilusión. Las grandes obras de Albert Einstein (Crítica, 2008).

Leonard Mlodinow nació en, Chicago, Illinois en 1954. Es doctor en física por la Universidad de California en Berkeley. Fue miembro del claustro de Caltech y becario Alexander von Humboldt antes de convertirse en escritor en Hollywood para «Star Trek: The Next Generation» y otras series de éxito en televisión. Su primer libro Euclid’s Window, una historia de la geometría elogiada por la crítica, ha sido traducida a ocho idiomas. En Crítica ha publicado El arcoiris de Feynman (2004), El andar del borracho (2008) y Brevísima historia del tiempo (2005, junto con Stephen Hawking).

El libro está editado por la editorial Crítica y traducido por David Jou Mirabent. Está encuadernado en tapa dura con sobrecubierta y tiene 240 páginas.
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Como complemento pongo un vídeo interesantísimo titulado «Dios, el universo y todo lo demás» en el que intervienen ni más ni menos que  Stephen Hawking, Carl Sagan y Arthur C Clarke. El vídeo no tiene desperdicio y los 52 minutos que dura son únicos.
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Para saber más: Hay que leerse el libro.
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(1) ¿Que significa la «M»?.De acuerdo con su creador, Ed Witten, como se acotó en el documental de la PBS basado en el libro de Brian Greene «El universo elegante», la «M» en la teoría-M «significa magia, misterio o membrana (este último término por el que originalmente nació la M) de acuerdo con el gusto de cada cual.» También añadió: «Algunos cínicos han sugerido ocasionalmente que M también significa murky (cenagoso), puesto que el nivel de comprensión de la teoría es en realidad primitivo.» Entonces, humorísticamente, añadió: «¡Puede que no debiera habérselo dicho!»Otros dan significado a la M como «Matriz», «Madre de todas las cuerdas» o «Madness» (locura).Los escépticos de la teoría-M han bromeado que la «M» significa «Moronic» (estúpido), o «Mud» (lodo), que representa la suciedad. Algunos también sugieren que la M es una W dada la vuelta, por «Witten».

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