Archivo diario: 29 julio, 2012

“El corazón de las tinieblas” de Joseph Conrad

El corazón de las tiniebas (Alianza)

Siguiendo con la selección de libros para un verano refrescante, entretenido, lúdico y sobretodo literario, traigo una novela intemporal de aventuras “El corazón de las tinieblas” de Joseph Conrad. Aunque el libro está publicado por muchas editoriales desde Siruela hasta Castalia, pasando por Mondadori o Península y otras muchas más, he elegido la editada por Alianza editorial que acaba de sacar una nueva reedición con nueva cubierta.

El corazón de las tinieblas (Heart of darkness) es el título de un cuento extenso o novela corta de Joseph Conrad, publicado originalmente por entregas en 1899, y en forma de libro en 1902. Ambientado en África, El corazón de las tinieblas está hasta cierto punto inspirada en los seis meses que Joseph Conrad pasó en el Congo colonizado y devastado por el rey Leopoldo II deBélgica. Hoy es probablemente la obra más conocida de Conrad.

La novela se centra en un marinero llamado Marlow, el cual narra una travesía que realizó años atrás por el río Congo, en busca de Kurtz, el jefe de una explotación de marfil, y que a lo largo de la novela adquiere un carácter simbólico y ambiguo.

Los dos primeros tercios de la novela narran el viaje de Marlow desde Londres a África, y remontando el río Congo, hasta alcanzar la base de recolección de marfil en la que se encuentra un empleado de la empresa belga que lo ha contratado. Ese empleado, llamado Kurtz, ha tenido un enorme éxito en el tráfico de marfil, pero eso le ha granjeado la envidia de otros colegas. Marlowintuye que Kurtz ha roto con todos los límites de la vida social tal y como se conoce en Europa, lo que le repele y atrae al mismo tiempo.

Río Congo

En el camino, Marlow será testigo de la situación extrema en que viven los colonos europeos, su brutalidad hacia los nativos africanos, y deberá superar todo tipo de obstáculos —retrasos, enfermedades, ataques de indígenas…— hasta alcanzar su destino. Cuando finalmente se encuentra con Kurtz, cuya imagen ha ido agrandándose y mitificándose durante el proceso, descubre que se trata de un personaje misterioso, al que los nativos idolatran como si fuera un dios, pero que parece haber caído en una locura bestial. Como legado deja un panfleto en el que detalla cómo civilizar a los nativos, y que incluye una anotación brutal: “¡Exterminad a todas esas bestias!”. Marlow y sus compañeros de viaje logran cargar a Kurtz, ya gravemente enfermo, en el pequeño barco de vapor que debe sacarlo de la selva, pero éste muere en el trayecto, pronunciando ante Marlow sus últimas y enigmáticas palabras: «¡El horror! ¡El horror!». El viaje de Marlow al corazón del continente africano se transforma así en un descenso a los infiernos, pero también en una crítica al imperialismo occidental y una investigación acerca de la locura.

Joseph Conrad

Józef Teodor Konrad Korzeniowski, más conocido como Joseph Conrad nació en Berdyczów, entonces Polonia, actual Ucrania el 3 de diciembre de1857 y murió en  Bishopsbourne, Inglaterra el 3 de agosto de 1924. Fue un novelista nacido polaco pero que adoptó el inglés como lengua literaria. Conrad, cuya obra explora la vulnerabilidad y la inestabilidad moral del ser humano, está considerado como uno de los grandes novelistas en lengua inglesa, a pesar de que no hablaba esta lengua de manera fluida hasta después de cumplir los veinte años (y entonces siempre con marcado acento polaco).

Tuvo buena relación con Rudyard Kipling, Henry James y H.G. Wells y  colaboró con Ford Madox Fox en la novela Los herederos

El mundo del cine también ha bebido de la obra de Conrad y Francis Ford Coppola se basó en este breve relato para su película Apocalypse Now, que si bien estaba ambientada en la Guerra de Vietnam, mantenía el espíritu y la estructura del relato de Conrad.

La edición que nos presenta la editorial Alianza de El corazón de las tinieblas ( (Heart of darkness) en su colección El libro de bolsillo, está traducido y prologado por Araceli García Ríos; encuadernado en rústica fresado tiene 208 páginas.

Como complemento a este artículo, pongo un vídeo realizado por La gente de Kompaso en el cual nos hacen un análisis de esta obra de Joseph Conrad que inspiró a muchos viajeros y de la que tanto se ha hablado.

Kompaso.tk
** Eduard Riera: Cámara y atrezzo
** Carmina Balaguer: Cámara y regidora
** Danuta Assia-Othman: Cámara y guión
** Ana Varela: Experta y comentarista
** Arelene Orduña: Experta y comentarista
** Asier Suescun: Presentador y edición

Para saber más:

http://es.wikipedia.org/wiki/Joseph_Conrad

http://www.josephconradsociety.org/

http://en.wikipedia.org/wiki/Joseph_Conrad

 

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