“La librería ambulante” de Christopher Morley

¿Cree en la literatura como forma de consuelo, pero también como invitación a la felicidad? ¿cree en los libros como amigos y maestros? ¿cree en el «amor verdadero»? si es así, la librería ambulante es su novela.

Prepárese para entrar en un mundo único y lleno de encanto, donde el tiempo se ha detenido: estamos en la segunda década del siglo XX, en unos Estados Unidos todavía rurales y de paisajes idílicos, donde conviven los viejos carromatos y los novísimos automóviles; Roger Mifflin, un librero ambulante que desea regresar a Brooklyn para redactar sus memorias, vende su singular librería sobre ruedas (junto a su yegua y su perro) a la ya madura señorita Helen McGill, quien decide, harta de la monotonía de su vida, lanzarse a la aventura y recorrer mundo. A partir de ese momento se sucederán los encuentros y los desencuentros, y las más divertidas peripecias se darán la mano con las grandes enseñanzas que proporcionan libros y librero.

¿Pero cual es la historia real que se narra?. Un antiguo maestro, cansado de su profesión, compra un carromato  y lo convierte en vivienda sobre ruedas y a la vez en tienda de libros (Parnaso). Durante siete años recorre los caminos y carreteras de Nueva Inglaterra, animando a los granjeros a descubrir los placeres de la lectura. Pasado el tiempo, decide vender el carromato y dedicarse a escribir, retirado en casa de un hermano en Brooklyn, lugar donde había nacido. De modo inesperado, una mujer de casi cuarenta años, soltera, antigua institutriz y hermana de un escritor de cierta fama, accede a comprarle el carromato y cambiar su monótona existencia por una vida más activa y aventurera.

Christopher Morley

La obra, primera de las publicadas por el autor, en 1917, es una sugestiva historia de amor a los libros que acaba además en un desenlace romántico y conyugal. La figura del librero, capaz de convencer a personas sin apenas base cultural, del atractivo insuperable de un buen libro clásico, y de conseguir que se conviertan en lectores devotos y asiduos, es un magistral hallazgo novelístico. La acción muestra un desarrollo propio del género de aventuras por su variedad y dinamismo al tiempo que evoca autores clásicos de la literatura anglosajona, como Mark Twain. Escrita con un estilo de alta calidad estética, sutil, espontáneo e impregnado de humor y muy original en su planteamiento, esta novela manifiesta una personalidad narrativa de gran fuerza y madurez. Su lectura mantiene intacto su interés y capacidad de provocar la sonrisa. Con el paso del tiempo su contenido sigue trasmitiendo con la misma eficacia un emocionante apego a la buena literatura.

Parnassus on Wheels (1ª Ed. 1917)

Christopher Morley (1890-1957) nació en Haverford, Pensilvania. Estudió en Harverford College, donde su padre trabajaba como profesor de matemáticas. Posteriormente, se matricularía en la universidad inglesa de Oxford para estudiar historia moderna durante tres años (época que contaría en su novela autobiográfica de 1931 John Mistletoe). En 1913, de vuelta en Estados Unidos, se instaló en Nueva York y comenzó a trabajar en la editorial Doubleday. Pocos años después se convertiría, recorriendo Estados Unidos como columnista y reportero, en uno de los periodistas más prestigiosos de su época.
Su primera novela, La librería ambulante (Parnassus On Wheels) fue publicada en 1917, y en 1919 apareció The Haunted Bookshop(próximamente en Periférica). Su novela Kitty Foyle, publicada en 1939 y trasladada al cine con el mismo título (en España como Espejismo de amor), fue uno de los grandes éxitos de crítica y público del momento. Y su protagonista, Ginger Rogers, obtuvo un Oscar por su papel como Kitty.

Inteligente, lúcido y sofisticado, fue un escritor de éxito y al mismo tiempo un escritor de culto. Se ha dicho de él, comparándolo con Noel Coward, que su refinamiento era indudablemente británico. Sutil humorista, dijo de sí mismo que amaba tanto a Shakespeare como al Conan Doyle de las aventuras de Sherlock Holmes. Sin embargo, su dos grandes maestros fueron compatriotas suyos: Walt Whitman y Mark Twain. El eco de su obra se encuentra en escritores de distintos países y generaciones: de Kingsley Amis a Tom Wolfe.

La Librería ambulante está publicada por  Editorial Periférica, traducida del inglés (Parnassus On Wheels) por Juan Sebastián Cárdenas. Encuadernada en rústica, tiene 184 páginas.

Para saber más:

http://www.christophermorley.org/

http://en.wikipedia.org/wiki/Christopher_Morley

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Archivado bajo Literatura, Narrativa

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